ルーキー注目度NO.1 新垣比菜が2勝目を狙う(撮影:米山聡明)

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<中京テレビ・ブリヂストンレディス 事前情報◇17日◇中京ゴルフ倶楽部 石野コース(6,441ヤード・パー72)>
国内女子ツアー「中京テレビ・ブリヂストンレディス」が5月18日(金)に開幕。今季「サイバーエージェント レディス」でプロ初優勝を飾った新垣比菜は、初日に鈴木愛、上田桃子との注目組でラウンドすることになり、「豪華なメンバーですね」と笑顔を見せた。
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2017年はプロテスト一発合格も、QTランクは45位にとどまり、前半戦フル出場権を逃した新垣。だが、自身の今季6試合目となる大会でツアー優勝を達成し、早々と初シードを獲得。自身が契約するダンロップと競合であるブリヂストン主催の大会で、昨季賞金女王・鈴木、ディフェンディングチャンピオン・上田とのグルーピングは、有力選手が揃うルーキーのなかでも格別の扱いだ。
鈴木がプロアマ戦を左ヒザ痛で途中棄権し、出場が危ぶまれる状況ではあるものの、「2人とも技術のある選手なので、勉強したいです。自分自身の調子も悪くないので、(2人とともに)スコアを伸ばせればいいと思っています」と語った新垣。この日は宮里藍が「ブリヂストン・アスリート・アンバサダー」就任会見を開いたが、黄金世代への印象についての質問の際に「一番身近なのは、同郷の新垣比菜ちゃんと…」と一番初めに名前を挙げるなど、次世代のスター候補としての期待は高い。
「(初優勝できたが)あと1勝を目標に頑張っていきたい」。2勝目を掴んで、また一歩階段を上がることができるか。(文・標英俊)

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