公式練習を行った谷口徹=小野東洋ゴルフ倶楽部(撮影・岡田茂)

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 男子ゴルフのツアー競技「関西オープン」は17日、兵庫・小野東洋GC(7124ヤード、パー72)で開幕する。前週の「日本プロ選手権」で国内メジャー最年長優勝記録を更新した谷口徹(50)=フリー=が、2週連続優勝を狙う。

 前週の「日本プロ選手権」を50歳で制した谷口のもとには、多くの祝福メールが届いた。「予想以上の反響でびっくりしました。右手の親指が、けんしょう炎になりそうなくらい返信しましたよ」。疲れはあると明かしながら、この日は9ホールで調整。「初日からおとなしく、じっとしていて、また優勝争いの位置にいれば頑張りたい」とベテランらしく気負いはない。