優勝に王手をかけてイ・ジョンウン6 快挙達成はなるか(撮影:米山聡明)

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<ワールドレディスチャンピオンシップ サロンパスカップ 3日目◇5日◇茨城ゴルフ倶楽部 西コース(6,715ヤード・パー72)>

韓国の賞金女王が勝ちパターンに入った。5アンダーの首位からスタートしたイ・ジョンウン6(韓国)は途中苦しみながらも2バーディ・2ボギーの「72」と、アンダーパーがわずか3人の厳しいコンディションでもスコアを落とさず。2位に4打差をつけて首位をキープし、2015年大会で優勝したチョン・インジ(韓国)以来となる日本ツアー初出場で公式戦優勝に王手をかけた。

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昨年、韓国ツアーで挙げた4勝のうち3勝がポールポジションから出て逃げ切ったもの。追いかけられる展開はお手の物だ。この日もバックナインでショットが乱れながらも、小技でしのぎ影すら踏ませなかった。同組で回った比嘉真美子にして「一切のスキが無かった」。

迫り来るは、今日突き放した日本の賞金女王・鈴木愛と尊敬する韓国の大先輩・申ジエ。共に「このコースなら4打差でもチャンスがある」と虎視眈々。逆転での栄冠を狙っている。

そんな二人と臨む最終日に向けて「優勝を意識しすぎると緊張もするし、良くないと思います。初日のように頑張りたい」。ここまで話すと一息ついて、「ですが、中々その気持ちではできないでしょう。一生懸命頑張ります」。逃げを知り尽くす名手らしいコメントで締めた。

ちなみに、スコアのうえでは先頭を走るジョンウン6だが、プレー中は一番後ろを歩くことが多い。「ショットのリズムが速くならないように、あえてゆっくり歩くようにしています」といった理由からだ。(文・秋田義和)

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ワールドレディスチャンピオンシップ サロンパスカップ 3日目の結果
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