半導体製造装置の製造エリア(東京エレクトロン提供)

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 半導体製造装置・材料の国際団体である米SEMI(カリフォルニア州)の調査によると、2017年の半導体製造装置の販売額は、グローバルで16年比37%増となる566億ドルを記録。円換算で6兆円超と17年ぶりに過去最高を更新した。

 半導体製造装置で国内首位の東京エレクトロンは、山梨県や宮城県などに生産拠点を持つ。半導体業界がスーパーサイクルに入ったとみられる中、河合利樹社長兼最高経営責任者(CEO)は「(ウエハー上に回路材料の層を作る)成膜装置や、(ウエハー上に形成した薄膜を微細加工する)エッチング装置のマーケットが大きく成長している」と分析する。

 成膜装置の生産は、東京エレクトロンテクノロジーソリューションズ(山梨県韮崎市)が担っている。同社は「東京エレクトロン山梨」と「東京エレクトロン東北」が合併し、17年に誕生した。

 おう盛な装置需要に対応するための取り組みとして、山梨県の事業所で生産している枚葉成膜装置の一部を、岩手県の事業所でも1月から生産し始めた。

 一方、エッチング装置の生産を担うのは東京エレクトロン宮城(宮城県大和町)。約100億円を投じて、半導体製造装置の開発を行う「新開発棟」を建設しており、9月に完成する計画だ。

 東京エレクトロン宮城では、生産能力を向上させるための取り組みが進む。6月をめどにロボットや、部品を運ぶ自動搬送車をそれぞれ数台ずつ導入するほか、敷地外の事業所に保管していた部品を、1月に完成・稼働した「物流棟」に移動する。さらに生産ラインの増設により、10月までに「生産能力を2倍にする」(河合社長兼CEO)という。

 一方、半導体業界全体の課題となっているのが人材獲得だ。米SEMIが1月に「世界的な人材不足は1万人以上になるだろう」と発表するほど深刻な状況になっている。

 そうした状況下、東京エレクトロンは「業績連動報酬や、地元または地元の近くで世界最先端のグローバルな活動ができることを発信していきたい」(河合社長兼CEO)と、好調な業績や全国にある拠点を学生らにアピールしていく考え。

 IoT機器などで使われる半導体デバイスの高度化には、半導体製造装置の進化が欠かせない。河合社長兼CEOは「10年、20年、100年先の人の便利な生活を支えていく企業の一つが我々だ」と強調する。
(文=福沢尚季)