日野とVWが商用車で提携 電動化、自動運転…「乗用車の延長線上では対応できない」

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 日野自動車と独フォルクスワーゲン(VW)は12日、トラックやバスなどの商用車分野で提携すると発表した。

 対象分野は今後詰めるが、電動化や自動運転といった次世代技術などで幅広く連携し、両社の競争力強化につなげる考え。日野の親会社のトヨタ自動車とVWは、乗用車を中心に世界首位を競うライバル同士だが、巨額の投資が必要な新技術の開発や商用車特有の課題解決には、グループの枠組みを超えた連携が必要と判断した。

 日野の下義生社長とVWの商用車持ち株会社のアンドレアス・レンシュラー最高経営責任者(CEO)が同日、東京都内で記者会見。下氏は「技術、商品、地域の観点で幅広い協業の可能性を有する合意だ」と胸を張った。

 具体的には、両社が持つ既存技術の相互利用や新技術の開発、商品の供給、部品などの共同調達といった連携が考えられる。アジアに強い日野と、欧州を主な市場とするVWには、地域的な補完関係もある。レンシュラー氏は「研究開発予算を削減できる一方、スケールメリットにもつながる」と強調した。最終的には両トップらが参加する委員会で決めるという。

 メーカー同士が「協調」して、投じる経営資源を抑制する動きは自動車業界の大きな流れで、電気自動車(EV)の基幹技術開発会社にはトヨタなど数社が参画している。日野は研究開発にトヨタの協力が得られるとはいえ、「商用車の技術は乗用車の延長線上だけでは対応できない」(下氏)ため、グループ外のVWと手を組む。車体が重く、使用期間が長いなどの特徴があるほか、顧客も運送会社やバス会社で、乗用車よりも道具としての有用性が求められるからだ。商用車の自動運転が実用化すれば、運送業界の人手不足が解消するほか、過疎地のバス路線を廃止しなくて済む可能性を秘めている。

 下氏は親会社のトヨタとの関係について「全く変わらない」と強調した。VW本体と商用車持ち株会社の関係も同じで、それぞれが巨大なグループに属しながら連携を進める構図だ。

 日野とVWの提携が伝わると、12日の東京株式市場で日野の株価は急伸し、前日比74円高の1420円で取引を終えた。終値の上昇率は5・5%だった。協業への期待は大きいが、“各論”に入れば親会社の意向など、不確定要素が出てくる懸念もある。まずは具体的な対象分野の決定が焦点だ。(高橋寛次)