小平智は下馬評を覆すことができるか(撮影:岩本芳弘)

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現地時間4月12日(木)に米国男子ツアー「RBCヘリテイジ」が開幕するが、それに先立ち、PGAツアーの公式サイトでは同大会の優勝予想ランキングが発表された。
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1位にピックアップされたのは、世界ランク23位のブライアン・ハーマン(米国)。同大会で2014年・7位、2017年・9位になっている相性の良さや、昨年の同大会以降トップ10入り11度という安定感が評価され、「弱点がない」と太鼓判が押されている。
またハーマンに次ぐ候補として、2位にケビン・キスナー(米国)、3位にルーク・ドナルド(イングランド)を選出。以下、世界ランク1位のダスティン・ジョンソン、マット・クーチャー(ともに米国)という面々が優勝予想トップ5となっている。
日本から出場する小平智は、発表された15人のリストにはないものの、マスターズでは安定したゴルフで、トータルイーブンパーの28位タイという成績を残しただけに、“下馬評”を覆すことにも十分期待がもてる。
なお、松山英樹やマスターズを制したパトリック・リード、リッキー・ファウラー、ジョーダン・スピース(いずれも米国)らは出場しない。
<ゴルフ情報ALBA.Net>

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