ソフトバンク公式動画より(写真はイメージ)

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 ソフトバンクは第5世代通信「5G」の商用化に向け、東京都港区で実証試験を開始した。高層ビルなどの遮蔽(しゃへい)物がある場所で画像・映像の伝送試験などを行う。同社は人口が密集する都心部で5Gの実証試験を進めており、今回はその一環。実際の使用環境に近い状況で実証して5Gの知見を蓄積し、2020年頃の商用化を目指す。

 実証試験は、通信機器の製造を手がけるノキアソリューションズ&ネットワークス(東京都港区)と行う。自動車での高速移動時に通信基地局が切り替わった場合の通信環境の変化や、高層ビルなど電波が届きにくい場所、人が多い街中での通信速度などを検証する。これにより環境によって異なる5Gの特性を把握し、事業化に役立てる狙い。

 またソフトバンクはホンダと共同で5Gを活用したコネクテッドカー(つながる車)技術の共同研究を始める。自動車のテストコースに5G環境を2018年度中に構築。高速移動中での基地局の円滑な切り替え技術や車載アンテナ、通信圏外域からのデータ送受信の復旧技術を開発する。自動車、通信に関する両社の知見を持ち寄り、5Gの普及を想定したコネクテッドカー技術の実用化を目指す。

 ソフトバンクが、ホンダの研究開発子会社の本田技術研究所(埼玉県和光市)が北海道鷹栖町に持つテストコースに複数の基地局を設置し、本格的な研究を始める。

 5Gは高速かつ大容量のデータをやりとりできる一方、現行システムと比べて電波の届く範囲が狭い。そのため5G環境下でのコネクテッドカーの実現には、通信する基地局を安定的に切り替える技術や、電波が弱い地域でのデータ送受信性を確保する技術が必要となる。両社は車両間通信や道路状況に応じた適切な情報提供のやりとりに関する技術などの開発にも取り組む。

 ホンダがコネクテッドカー分野で他社と協業するのは初めて。ソフトバンクとは、16年から自動車への人工知能(AI)活用の研究にも共同で取り組んでいる。
日刊工業新聞2018年4月6日の記事に加筆

Perfumeをダンス映像で
 2020年の商用化を目指す第5世代移動通信網「5G」。この次世代の通信インフラが普及すれば、音楽やスポーツなど大容量コンテンツを遅延なく送れるようになる。コンサート会場やスポーツ競技場に行かず、手持ちのスマートフォンなどで臨場感のあるライブ映像を楽しめ、自分の好きな視点で映像を見ることが可能になる。

 「5Gでキーになるのは映像だと思っている」―。NTTドコモの中村武宏5G推進室室長はこう話す。現在主流の第4世代移動通信網「4G」の10倍以上の通信速度を実現する5Gを使えば、従来できなかったスマホサービスを提供できる。中でも映像はユーザーにとって視覚的に分かりやすく、技術の進歩を体感しやすい。ドコモは数十件の5G実証に取り組み、そのうちの7―8割が映像関連という。

 人気アーティスト「Perfume(パフューム)」のパフォーマンスを全世界にライブ配信した取り組みはその一つ。映像や音声だけでなく、その空間や環境の情報も伝送するのが特徴だ。

 パフュームのメンバー3人が東京、ニューヨーク、ロンドンの3都市に分かれて同時にダンスパフォーマンスを披露。それをリアルタイムに一つの映像に合成し、インターネットで配信した。ポイントは3人の映像を寸分違わずに合成している点で、3人のダンスは完全にシンクロした。

 その際、情報伝送の一部区間に5Gを活用した。ネットワークにおける映像や音声の間の遅延はわずか0・5ミリ秒。5Gが実用化されると、屋外で光回線を引くことができないような場所でも、無線で大容量の映像を送ることができる。