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「いつも仕事に追われて、遊ぶ時間なんてつくれない」そんなあなたのために満足度100%で脳と時間を使うフル活用する方法を脳科学者に聞いた──。

■仕事がデキる人は、ドーパミンが違う

仕事がデキる人ほど、よく働いてよく遊ぶ。「働いてばかりで遊ぶ時間がない」と嘆くのは、そもそも仕事のパフォーマンスが低いからだと考えたほうがいい。

パフォーマンスが高い人は、第一に仕事の着手が早い。そして、いったん仕事を始めたら人並み外れて集中できる。周りの人がモタモタしている間に、4倍ぐらいのスピードでアウトプットを出し、「お先に失礼」と定時に帰ってしまう。

「高いパフォーマンスが出るときは、脳の線条体が発火しています。行動と快感を結びつける部分で、ここが活性化するとやる気が出ます」

脳科学者で諏訪東京理科大学教授の篠原菊紀氏はそう説明する。

線条体は脳の奥にある大脳基底核の一部で、運動の開始・持続・コントロールなどに関わっている。私たちが「この仕事をやらなきゃ」「早く始めなきゃ」と考えているとき、実はまだ線条体は発火していない。頭の中で言葉が空まわりするだけで、プレッシャーに苦しんでいる状態だ。

それでは、どうすれば線条体が発火して行動を起こせるのか。

「この仕事を始めればいいことがある、というシグナルを脳に刷り込んでおくことが一番です。“報酬”が期待できる状態で、仕事を進めるとパフォーマンスは格段に上がります。しかも脳がよろこぶから仕事が楽しくてしかたがない。パフォーマンスと満足感の両方が得られる」

私たちが何か行動を起こすとき、快楽物質と呼ばれるドーパミンが脳内で分泌されることはよく知られている。線条体には、ドーパミンの受容体が集まっている部分があり、脳がよろこぶのはその働きによるものなのだ。

このやる気と集中のスイッチは、脳に、あるシグナルを送ることでオンにすることができるという。

「この仕事をやり遂げたらいいことがあるよ、とまず脳に伝えます。それから、仕事を進めるプロセスでの具体的な行動をイメージしていく。その思い描いた行動を実行したら、自分自身を褒める。これがやる気スイッチをオンにするシグナルになり、繰り返すことで効果は高まります」

ドーパミンの働きで特徴的なのは、未来の報酬を予測してそこに快感を得る点だ。たとえば「この仕事を短期間に高品質で仕上げたら、世のため人のために役立ち、上司に絶賛されて次の昇進や昇給にプラスかも……」と思い描けたら無敵だ。

ここでポイントとなるのは、最終成果への報酬だけでなく、できるだけ具体的な行動をイメージすること。デスクに座る、パソコンを開く、その仕事に使うアプリケーションを起動する、といった細かい行動だ。スポーツのイメージトレーニングに近いという。

「視覚的な映像を描いて、そこにオノマトペ(擬声語)を入れるのが秘訣です。ガッとパソコンを開く、バシッとアプリを立ち上げる、という具合にオノマトペを加えると行動に結びつきやすい」

そして、1つ実行するたびに自分自身を褒める。

■目標未達成でも、前を向ける人の特徴

しかし職場でいちいち「よくやった、グッジョブ!」と口に出していたら、周りから不審な目で見られかねない。そこでToDoリストの活用を試してみてはどうだろうか。

仕事を始める前に、これから進める手順を細かく書き出す。慣れてくれば、ポイントを押さえたリストができるようになる。やる気スイッチをオンにすると同時に、段取り力を高める効果もある。そして実行したら、単に「チェック」を入れるだけでなく、「よくできました!」とリストに花マルをつけて自分自身を褒める。これだけでも脳は快感を得て、線条体はさらに活性化する。

このように説明すると「自分に褒められて本当にやる気が出るのか?」と疑問を持つ人もいるだろう。篠原教授は次のように解説する。

「脳のドーパミン神経系は騙されやすいんです」

どこかをぶつけたときに「痛いの痛いの飛んでいけ」と言いながら手でさする。こういう“おまじない”が効くことはドーパミン神経系の実験で証明されているという。

“報酬条件づけ”はパフォーマンスと達成感を高める一方で、実は思いがけない落とし穴もある。将来の報酬予測で活性化するドーパミン神経系は、その期待が裏切られた瞬間に停止してしまう。たとえば上司が「この仕事をやり遂げたら焼き肉だ!」と鼻先にニンジンをぶら下げておきながら、仕事の途中で「あれはウソ」と言ったらどうなるか。

「やる気を失うというより、頭の中が真っ白になります。そこから怒りに転化することもある。これは“報酬予測誤差”といって、自分自身に報酬を与える場合も、成果と報酬への期待はあまり高めないほうがいい面があります」

事前にイメージする行動が、実力に見合わないほどハイレベルだと、達成できないことがある。目標未達がつづけば誰でも気持ちがへこんでしまう。そういう場合に「とはいえ、よくやったな」と褒めて、別の報酬に上書きすることも重要だ。

「仕事のパフォーマンスが高い人は、予測した報酬が得られなくても挫折感を味わいません。次の報酬にすぐ目を向けるからです。つまり、報酬について“待つ心”が強いという特徴もあります」

気持ちがへこまなければ、仕事を投げ出すこともない。だから、厚い信頼が得られるという好循環もある。次の報酬を待つ心には、“幸せホルモン”と呼ばれるセロトニンが影響するという。ちなみにセロトニンの分泌をよくするには、肉などのタンパク質が効果的だといわれる。4倍働いて2倍遊ぶ人に、焼き肉などの美味しい食事を楽しむ機会が多いとすれば、ここでも好循環が起きているのかもしれない。

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篠原菊紀
諏訪東京理科大学 教授
1960年、長野県生まれ。東京大学教育学部卒業後、同大学院教育学研究科修了。学習や運動などの脳活動の研究を行っている。著書に『「すぐにやる脳」に変わる37の習慣』など。

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(Top Communication 撮影=研壁秀俊 写真=iStock.com)