<ANAインスピレーション 事前情報◇27日◇ミッション・ヒルズCC ダイナ・ショア・トーナメントC(6,763ヤード・パー72)>
海外女子メジャー初戦の「ANAインスピレーション」では、さまざまなイベントが行われている。優勝者が本大会に出場できる「ANAジュニアインスピレーション」もその1つだ。
【写真】360度カメラ体験!畑岡奈沙&山口すず夏の自撮り
大会の冠スポンサーであるANAが北米に就航する各都市の有力アマチュアら48人が24、25日の土日に合計54ホールを回る大会。日本からも山口すず夏が出場したが、惜しくも6位タイで本大会出場権を逃してしまった。その山口、当然優勝して本大会出場の予定でいたため、今週は予定が空いてしまった。そのため、練習日の月曜日は畑岡奈紗の練習ラウンドに同行。プレーこそしなかったものの、前日にプレーしたばかりのフレッシュなアドバイスを先輩の畑岡に送った。
選手としてのラウンドを体験できなかった悔しさもあるが、メジャーの雰囲気は存分に味わった。「つまらないミスをしてしまって。プロになって戻ってきます」と、名物18番の池を前に語った山口。グリーン横に立つ大会発足メンバーの米歌手ダイナ・ショアの像を見て「どなたですか?」と初々しい質問もアマチュアならではだ。
2015年の「全米女子オープン」に日本予選会を突破して話題となった山口。2度目のメジャー出場こそならなかったが、優勝者が飛び込む池を見て、メジャーで活躍する決意を固くした。
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