住友電気工業公式ページより

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 住友電気工業は2018年3月期にワイヤハーネス(組み電線)を中心とする自動車事業の売上高で過去最高の1兆5800億円を計画する。車の電動化や電装化の波に乗り、事業領域は情報・電源機器にも広がる。今後の目標を「メガサプライヤー」とする西田光男副社長に話を聞いた。

 ―18年4月から始まる5カ年の新中期経営計画の見通しは。
 「自動車用ワイヤハーネスで世界首位を目指してきたが、今後は製品が電子制御ユニット(ECU)などにも広がる。競争相手はデンソー、独ボッシュ、独コンチネンタルなどメガサプライヤーだ。当社はハーネスの強みを生かしたメガサプライヤーを目指し、情報や電源のネットワークから派生するビジネスを確実にモノにする」

 ―具体的な目標は。
 「サプライヤーで10位以内、売り上げ規模で2兆円がターゲットになる。23―27年度の間には達成したい。技術を補完するためのM&A(合併・買収)も進める」

 ―主力のワイヤハーネスの現状は。
 「18年3月期は過去最高の売上高になる見通しだ。販売シェアは16年に世界首位に立ったと見ており、中国現地企業なども集計に入れた場合の当社シェアは24―25%程度だろう。車の軽量化に役立つアルミニウム製ハーネスは25年をめどに、ハーネス全体に占める割合を現在の約13%から約60%に高める。動力系ハーネスはすべて銅製から置き換える。強度と耐食性の課題も克服し、銅製とほぼ同じ生産設備を使える」

 ―車の電動化や電装化で伸ばせる製品は。
 「高圧系の需要が間違いなく増える。例えば、車後部の高圧バッテリーと前部のモーターをつなぐ床下パイプハーネスは、すべての電動車両に使える。低ノイズ、耐外傷性、高放熱など独自技術がある。車300万台分以上を販売済みで、さらに増える。カーエアコン用電源ケーブルやモーター用平角巻き線も伸ばす」

 ―車向けの研究開発投資は増えますか。
 「今は車が大きく変化し、手を抜けない。車載機器関連の研究所を中心に年100億円以上投じている。ここ2―3年が勝負で、年率1―2割増やす」

(聞き手=大阪・錦織承平)