「クマのプーさん」の森にある名門ゴルフコース

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ロイヤル・アッシュダウン・フォレスト・ゴルフ・クラブは、イギリスの児童文学作品『クマのプーさん』の舞台となった森の中心にある。バンカーは存在しないながらも、小川やエニシダ、ギリュウモドキなどの障害物に囲まれた、ユニークな名門コースの魅力に迫る。

ロンドンから約50キロ南東に広がる森林地帯の中心に、イングランド屈指のゴルフ場、ロイヤル・アッシュダウン・フォレスト・ゴルフ・クラブはある。女王陛下から土地を借りていること、いかなる土地の改造も議会の承認が必要なことから、昔ながらの自然がそのまま残っているコースだ。

元は「アッシュダウン・フォレスト&タンブリッジウェルズ・ゴルフ・クラブ」という名前で、1888年に、現在のオールド・コースの原形がオープンした。コースの素晴らしさと美しさから、93年には当時のビクトリア女王からロイヤルの称号を付与されている。オープン翌年には、ウエスト・コースも開場した。こちらもイギリスの有名なゴルフ雑誌『Golf World』に「6000ヤード以下のコースとしてはイングランド1」と評価されている。

いずれも設計者は不詳ながら、創業者のひとりであるA.T.スコットが深く関与しただろうといわれている。筆者は1日で36ホール回った。一部凡庸なホールもあるにはあるが、全体としては噂に負けないよいコースであった。

開場当初は4900ヤード程度だったオールド・コースだが、随時改良を加えられ、1910〜20年代に距離を延ばして現在とほぼ変わらない6400ヤード程度になった。

オープン初期のメンバーで最も全英オープン選手権のタイトルに近かったのは、労働者階級用のメンバー制度、いわゆる「artisan section」の選手であったエイブ・ミッチェルだ。20年、近隣のロイヤル・チンクエ・ポーツ・ゴルフ・クラブで開催された全英オープンでは、惜しくも決勝でジョージ・ダンカンに敗退してしまったことが語り草になっている。

ロンドンから南西部のリンクスに立ち寄る途中で、ここアッシュダウンに到着した筆者がまず驚いたのは、「ロイヤル」の称号がついているのに、駐車場には理事長やキャプテンなどの専用スペースがないことだった。クラブハウスも少し古くて、アルフレッド・ヒッチコック監督のホラー映画に出てくるような雰囲気であり、「あれ?」と思わされたのが正直な感想である。


1989年に建てられたクラブハウス。レンガ造りの外観は歴史を感じさせる佇まいだ。

しかし、ロンドン郊外のイギリスのカントリーサイドをこれ以上満喫できるゴルフコースはないといっても過言ではない。登りホールが終わって、次のホールのティーグラウンドに立つと、アッシュダウン・フォレストの森と、サセックスの田園風景がそれはそれは美しい。

コースのアップダウンの多さは、マスターズ・トーナメントが毎年開催されているオーガスタ・ナショナル・ゴルフ・クラブにやや似ているところがあって、それなりにタフである。

シグネチャーホールは、6番の125ヤードのパー3である。ワンオンも中々難しいゆえ、二段の非常に難しいグリーンになっていて、前回の全英オープン最終予選が開催された時には平均スコアが4を超えてきたという逸話もある。地元の人いわく、ロイヤル・トゥルーン・ゴルフ・クラブの8番ホールの名物「Postage stamps(郵便切手)」と双璧をなすショートホールという事が自慢だそうである。

余談になるが、イギリスの児童文学作品『クマのプーさん』の作者、英国随一の風刺漫画雑誌『パンチ』の編集長だったA.A.ミルンが、24年にロイヤル・アッシュダウンの森の別荘を購入し、物語の舞台としたことは有名だ。息子のクリストファー・ロビンにハロッズで買ったテディベアと、その仲間のカンガルーやティガー(それらも、すべてハロッズで購入されている)が活躍する作品である。

61年にアメリカのウォルト・ディズニー・カンパニーが映像化権や商標使用権を買収したものの、イギリス人からすると、いまなお最もイギリスらしいキャラクターである。最初にディズニーが制作した映画のプーさんがアメリカ中西部の田舎アクセントでしゃべっていたため、映画評論家が中心となって運動を起こし、イギリス南部のアクセントに直させたという逸話は、イギリスひいきの筆者からしてもニヤリとするところである。

あっという間にセルフで回り終え、19番ホールのクラブハウス内でギネスを飲んでいると、メンバーたちとの交流はそれはそれは楽しいものであった。英国のカントリーサイドの美しさに改めて感無量になり、かつて英国で青年期を過ごした白洲次郎さんがカントリージェントルメンを目指していたことに深く思いをはせることになった。いやはや名門クラブである!また再訪せねばならないコースであろう。


コースの中で最も高い位置にある11番ホール。100年前から変わらない森に囲まれた美しい景色を楽しむことができる。

こいずみ・やすろう◎FiNC 代表取締役CSO/CFO。東京大学経済学部卒。日本興業銀行、ゴールドマン・サックスで計28年活躍。現役中から、インターナショナルスクール・オブ・アジア軽井沢・発起人、TABLE FOR TWO Internationalのアドバイザーなど社会貢献活動にも参加。お金のデザイン社外取締役、WHILL、FC今治のアドバイザー。