米アップルが「Apple Watch」の初代機を発売したのは2015年の4月。このころ、この機器を含むスマートウオッチの市場は、まだ立ち上がったばかり。その年間出荷台数は、2000万台弱で、スマートフォン出荷台数の1%にも満たなかった。

 しかし、それから、まもなく3年。スマートウオッチの出荷台数は依然、スマートフォンの数パーセント程度だが、ここに来て、急速に伸び始めたという。

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Apple Watchのシェアが63%に

 米ウォールストリート・ジャーナルが引用した、米IDCの調査レポートによると、昨年(2017年)1年間のスマートウオッチ世界出荷台数は、3270万台で、1年前から60%増加した。

 このうち、出荷台数が最も多かったメーカーは、米アップルだ。その台数は前年比56%増の1770万台だった。アップルは昨年9月に発売した第3世代モデル「シリーズ3」が、多くの消費者に受け入れられ、成功を収めたという。

 例えば、昨年10〜12月期に限って見ると、アップルの出荷台数は、1年前から58%増の800万台となり、市場シェアは、驚異的な63%を記録した。

アップル、ウエアラブル市場でも首位に

 興味深いのは、アップルはフィットネストラッカーなどのリストバンド型機器も含めたウエアラブル機器市場全体でも、首位になっていること。

 IDCのレポートを見ると、ウエアラブル機器のメーカー別年間出荷台数ランキングは、アップル、中国シャオミ(小米科技)、米フィットビット、米ガーミン、米フォッシルの順(ドイツ・スタティスタのインフォグラフィックス)。

 この市場では、当初、安価なリストバンド型機器が人気を集めていた。しかし、ここに来て、消費者の好みが、より洗練された機器や、名の知られたブランドへと移行してきたと、IDCは報告している。

 また前述したウォールストリート・ジャーナルの記事は、その背景には、健康志向の消費者の存在があると伝えている。そうした消費者は、当初、簡素なフィットネストラッカー、あるいは健康管理の機能で満足していた。しかし、今はより高度な機能を求めるようになっているという。

スイス製腕時計を上回る

 アップルは、自社でApple Watchの販売台数を公表していない。このため、今回の調査結果は、あくまでも推計値だ。ただ、別の調査会社である英カナリスも、昨年10〜12月期のApple Watchの出荷台数が、800万台になったと報告している。

 これは、同じ期間に出荷された、スイス製腕時計(オメガやスウォッチ、ロレックスなど)の合計台数、680万台を上回っている。

(参考・関連記事)「アップルは腕時計の市場も変えるのか?」

 なお、カナリスも、Apple Watch成功の要因は、昨年市場投入されたシリーズ3だと見ている。シリーズ3には、セルラー対応(携帯電話通信機能内蔵)モデルも用意されている。このモデルが、米国や日本、オーストラリアで好調に売れたという。

筆者:小久保 重信