ルイーズ・デンディさん(左)とハサン・ケデュール・エドリスさん

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 都市間での外資系企業の誘致合戦は、ますます激しくなってきている。各国政府が対内直接投資誘致に力を入れる中、企業誘致に積極的に取り組んでいる都市も増えてきている。その中でどのように外資系企業にアプローチしていくのか。昨年2期目の当選を果たした神戸市長の久元喜造さんに神戸市の取り組みについて語ってもらった。

都市が圏域経済を牽引
 ―都市間で外資系企業の誘致合戦が激しくなっています。神戸市にとって、外資系企業を誘致することはどういった意味をもつのでしょうか。
 「現在はグローバル経済であり、都市がそれぞれの圏域経済を牽引する時代だと思います。なぜなら都市には優れた人材が集まってくるからです。特にアジアパシフィックエリアでは、優れた人材を確保するために大都市がしのぎを削っています。人材が都市を成長させ、都市の成長が国民経済、そしてグローバル経済を成長させています。グローバル社会で活躍できる人材をいかに獲得するかという見地に立てば、外資系企業の誘致は避けて通れません。優れた人材や情報をもち、さまざまなマーケットの動きも熟知している外資系企業は、非常に重要なアクターです。外資系企業を誘致することで、優れた人材が集まり、神戸の経済を成長させることができます」

 ―神戸市は昔から外資系企業が多く立地していますね。どういった役割を果たしているのでしょうか。
 「神戸市は外資系企業とは緊密な関係を築いています。そこで感じるのは、多くの外資系企業は好奇心が旺盛ということです。神戸という都市や地域に対し、我々が気づかない視点で見てくれています。神戸企業・地域・市民・行政とともに、新しいことにチャレンジしたいと思っている方が外資系企業にはたくさんいて、非常に大きな刺激になっています。人材育成分野では、神戸市の職員を外資系企業に派遣したり、外資系企業の幹部OBに神戸市の人材育成のアドバイザーになってもらったりしています。また、神戸市が展開している医療分野では、神戸市と連携して認知症研究などに取り組んでいる企業もあります。このように、外資系企業の存在が神戸の人材の厚みを増し、神戸の企業・市民・行政を活性化させてくれているのです」

成長可能性を発掘
 ―ただ、神戸に限らず、海外から日本への直接投資は伸びてはいるものの、まだ高い水準とは言えません。何が課題として考えられるでしょうか。
 「それを考えるには、日本企業が海外に投資をする時に、何に着目するのかを考えることが有力なヒントになります。まず重要になるのが、成長可能性です。例えば、安倍内閣は大きな可能性をもっているアフリカへの投資に非常に力を入れています。これについては、神戸としても国の支援を受けながらぜひ進めていきたいと考えています。それから、投資がビジネスとして成功するかどうかのカギはやはり人材です。AIやロボットなどに代表されるように、専門的知識を持つ人材の存在は不可欠であり、リーダーにはコミュニケーション力が求められます。他にも、政治や経済の安定性があり、取引に関する法整備が、海外企業に対しても分かりやすく透明で公平にされているかということも大事です」

 「これを日本への投資として考えたときに、人口減少社会の我が国の成長可能性はアフリカと同じではありませんが、高齢化が進む中で、シニア世代の健康市場では十分に成長の可能性があります。神戸市が医療産業都市を展開しているのも、まさにそこに着目したからです。こうした成長可能性をいかに発掘していくかが重要だと考えています。また、人材については、日本の初等・中等教育は国際的にトップクラスにあります。ただ、コミュニケーションについては課題がありますので、できるだけ多言語、特に英語に対応できる人材を育成する必要があります。それから、諸制度の透明性については、我が国では極めて公正で民主的に運営されている一方で、長年にわたる慣行で合理性を欠き、国民に、ましてや外国企業に理解されにくいものになっており、内外を問わない規制改革を進める必要があります」