「おまかせ」(1人前16,000円〜)

今、恵比寿で注目を集めているデートスポットといえば『鮨竹半 若槻』だろう。

「スプーンの上に大きなアワビが…!」や「あんきもバーガーって何?」など話題を集め、今女子が誘われたら嬉しい名店のひとつなのだ。

今回はコースの一部とともに、『鮨竹半 若槻』の魅力に迫りたい。



この日の一貫目は軽くスモークし、出汁に漬けた粒マスタードを添えた「寒鰆」
移転リニューアルしさらに魅力を増した名店

2017年6月に移転リニューアルし新たな装いで再スタートを切った『鮨竹半 若槻』。

二代目である若槻剛史氏は、先代から受け継いだ江戸前の仕事を基本に、時代に合わせたコースを提案。

コースは、握りの合間に、おつまみを挟みながら約24品で構成。いいリズムで次々と繰り出される逸品は、それぞれ強烈な印象を残してくれる。



「しじみのスープ」
手渡し提供の一貫目から期待値を高めてくれる

お客様とのファーストコンタクトである一貫目は、手渡しで。「鮨屋であるからには、鮨からスタートしたい」という想いから、季節感のある一貫から始まる。

一貫目の「寒鰆」の美味しさの余韻に浸っていると、運ばれてくるのは「しじみのスープ」。

こちらは島根県宍道湖で水揚げされる上質なしじみを使用。椀の蓋を開けた瞬間に立ちのぼる香り、滋味深く、旨みが詰まった一杯だ。



「しめ鯖の握り」

天豆、桜鯛刺を味わった後は、「しめ鯖の握り」。

切り身を三枚重ね、バッテラ昆布、デザイン性を意識し、鯖のお腹の部分の切り身を上にのせるというビジュアルも『鮨竹半 若槻』ならではのもの。

軽めにしめられ、鯖の身のぷりぷり感を存分に楽しむことができる一貫である。



「蒸しあわびの肝ソース掛け」
これを食べに来たという人も多い名物がこちら!

手渡し提供2つ目である「平貝磯辺焼」や「さよりの昆布〆」が出てくる頃には、初訪問の緊張もほぐれ、すっかり『鮨竹半 若槻』が創り出す美味しい空間の虜に。

そんなお客の心を察したかのように登場するのが「蒸しあわびの肝ソース掛け」。うにを混ぜ込んだシャリの上に、柔らかく蒸した黒鮑を乗せ、濃厚な肝ソースを掛けた逸品で、心をグッと鷲づかみにされてしまう。

この部分は、入荷状況とお客様の希望次第ではあるが「あん肝バーガー」が登場することも。シャインマスカットとあん肝を最中で挟んだ、若槻氏オリジナルの逸品。

意外な組み合わせであるが、これが絶品。1度目は「蒸しあわびの肝ソース掛け」、2度目は「あん肝バーガー」と何度も訪れたくなる。



「あん肝バーガー」



コースの中に2回ペアリングのお酒が登場するのも嬉しい。「蒸しあわびの肝ソース掛け」or「あん肝バーガー」にはロゼを合わせて召し上がれ


この店、また絶対に来たい!と言われるはず!



「白海老」添えられたキャビアの塩気がいいアクセントに
握りの美味しさに感動しお酒も進む

強烈な印象を受ける一品料理に続くのは富山県産の新鮮な「白海老」。

シャリは、砂糖を一切使わず、米酢をベース、赤酢、10年熟成の柿酢を使用。柿酢を使用することですっきりとしたシャリ仕上げているのが特徴だ。



白海老の後は「サルボ貝」。お酒の進む濃厚な味わいが特徴だ



「うに」

こだわりのシャリで握られるうにの握りは、手渡しで。

コースの合間に、度々手渡しでの提供が挟まれるのも『鮨竹半 若槻』のこだわり。デートで利用する際も、このような配慮が2人の会話のきっかけになり、さらに場を盛り上げてくれるだろう。



静岡県下田産の「中トロ」。程よく脂がのり、噛む必要がないほどの口溶けだ

濃厚な「うに」を味わったあと、「自家製ヤーコンの漬け物」でさっぱり口直しをしたら、鮪の握りが「鮪漬け」「中トロ」「トロタク」と3貫登場。

ここで既に幸福感は絶頂を迎え、心から来て良かったという想いがこみ上げてくる。

続く、丁寧な仕事を感じられる「こはだ」や「若竹煮」などの美味しさも言うまでもない素晴らしさである。



「トロタク」。大トロとたくあんを絶妙なバランスで混ぜ、楽しい食感に



春を感じる一品「若竹煮」。蛤出汁の旨みも感じ


パリパリ海苔のてこね寿司を、手渡しで!



パリッと香ばしい海苔の歯触りもよく、食材の味わいを引き立てる
パフォーマンスに魅せられるのも同店ならでは

コースが終盤にさしかかる頃、小さな七輪が現れたら「鯛手こね寿司」が登場する合図。

サッと炭火で炙ったパリパリの海苔を、お客の手の上に。そこに鯛のほぐし身、三つ葉、柚子、生姜を合わせたシャリ、そして醤油漬けのいくらをのせて完成。



「鯛手こね寿司」。時期によって、蟹などを使用することも

自分の手のひらの上で、完成していく寿司というパフォーマンスの楽しさが、場の空気を一層盛り上げてくれる。



デザートはきな粉と黒豆のアイスを挟んだ「鯛焼き最中」
ちりばめられた楽しさと驚き、そして感動

コースのラストを飾るデザートもぬかりない美味しさ。甘い物好きの若槻氏が考案した「鯛焼き最中」である。

20品以上を完食した胃にもするりと収まり、ほどよい甘さとパリッとした食感が、この日の感動を上手く締めくくってくれる。

「楽しさ、驚き、感動」を随所に感じられる『鮨竹半 若槻』。席を立ち、会計を済ませた後にも、サプライズが潜んでいるかも? それはぜひ、実際に訪れて体験してみてほしい。



デザートにはグレープフルーツのフレーバーティーを合わせて召し上がれ



広々とした13席のカウンターが出迎える