カワサキモーターズ公式動画より

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 モデルによってさまざまな表情を持つバイク。川崎重工業の製品も、先人たちに敬意を表したクラシカルなモデル、先進性を前面に押し出したアグレッシブなモデルなど、製品戦略によってデザインを巧みに使い分けている。福本圭志モーターサイクル&エンジンカンパニー技術本部デザイン部部長に、デザインのコンセプトや今後の方針を聞いた。

 ―往年の名車「Z1」をモチーフにした「Z900RS」は、デザイン面でも反響が大きいようです。
 「いつの時代になっても色あせないという意味を込めた『ヘリテージ』をコンセプトにした。目の肥えたライダーに『これは違う』などと、1点でも思わせてはいけない。ヘリテージを、最新技術で具現化したらどうなるかにこだわった」

 ―デザインでこだわった点は。
 「ネイキッドモデルの顔はやはり燃料タンクだ。Zはいわゆる『火の玉タンク』(火の玉を模した塗装)がトレードマーク。これを今の技術でどれだけ美しく仕上げられるかが、ポイントだった。火の玉カラーは塗装ではなく、デカールによる転写を採用。生産技術部門の協力を得て、表面の凹凸を減らすなど完成度を高めた」

 ―デザイン面での“カワサキ”らしさをどう考えますか。
 「最近ではZシリーズのキーワードにしている『すごみ』だ。当社最高峰のスポーツモデル『ニンジャH2』では、カラーを黒地にライムグリーンで統一している。差別化という意味では、バイクが持つ威圧感を表現した。嫌われても良いから、一部の熱烈なファンに対して提供できたらと考えている」

 ―今後のデザインの方向性は。
 「これからはバイクも電動化が進む。こうなるとデザインの役割が、差別化を図る上でさらに重要になる。機能性を重視した差別化も必要になるし、既成概念が変わる乗り物になるので、よりチャレンジが求められる。将来モビリティーの在り方は何かと、自問自答している」
(聞き手=長塚崇寛)