「おじさん、マスクしてよ!」職場の“咳ハラ”問題にOLの怒りが爆発

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 2月になってもインフルエンザ患者は増え続け、1999年以降で最多と厚生労働省が発表しています。感染予防のために、人ごみでは必ずマスクをつけているという人も多いかと思います。

 マスクって、病気を「うつされないため」につける人も多いですが、咳やくしゃみをしている患者本人が「周囲にうつさないため」につけることも大切ですよね。

 この季節、マスクをめぐって次のようなトラブルがあるみたいです。

◆周りが次々倒れても、ウイルスをまき散らし続ける

「会社で近くに座っているおじさん上司が、1日じゅう咳をしているのに、絶対マスクをつけようとしないんです。しかも『コンコン』じゃなくて、『ゴボンゴボン』と、湿った感じのいや〜な咳!」

 と鼻息荒く語るのは、オフィスのセクハラならぬ“咳ハラ”に悩むOLのA子さん。(以下、食事中に読む方はお気を付けください)

「ほかにも鼻水をズルズルすすってそのまま飲み込んでいたり(オエッ)、かと思えば人が食事している横で鼻をかんだり…毎日そのおじさんのせいで最悪の気分ですよ! 会社でも『咳やくしゃみをしている人はマスクをつけてください』と通達されてるのに、全然自分のことだと思っていないみたいで…」

 とはいえ上司を相手に注意しづらく、しばらくガマンしたというA子さん。やがて(おじさんのせいと断定はできないですが)おじさんの正面に座っていた女性社員が風邪でダウン。翌日A子さんも熱が出て会社を休む羽目に。復帰したA子さんは、まだマスクもつけずにゴボンゴボンとウイルスをまき散らすおじさんの姿を見て、怒りが爆発しそうになりつつ、注意できずに悶々としているそうです。

◆「年中マスクするのはメンヘラ」だと思ってた女性管理職

 一方で、「職場のみんなは迷惑だったろうな〜、医者に言われて初めて気づきました」というのは、女性管理職のB子さん。

「わたくし、この10年風邪ひいたこともマスクしたこともないのが自慢で。職場の女性が年中マスクしてるのを見て、『マスク依存症? メンヘラ? マスクじゃ目が粗すぎてウィルスを防げないのに。うぷぷ』と内心思ってたんですね。

 ところが今年1月、急に熱っぽくなって医者に行ったら『インフルエンザA型です』と。それも翌朝には治っちゃって、職場でマスクしないまま『インフルが半日で治っちゃった〜。ははは』と自慢したら、周りのみんながサ〜ッと半歩ぐらい引いたんですよ。

 数日後、医者に行ったらマスクを手渡されて『咳やくしゃみでウィルスを拡散させないためにマスクしてください』と。えっ、そういう理由? と初めて知りました。そもそも外出も控えなきゃいけなかったんですね」

 B子さんは、「いや〜、みんなに悪いことしましたね」と笑いつつ、マスクは1日しかしなかったそうです…。

◆「俺はヤワじゃない」…その強がりが大迷惑!

「体育会出身で、ちょっとナルシストなC男先輩。ある朝、職場のLINEグループに『いや〜38度もあるわ〜』とわざわざ体温計の画像を送ってきました。

 その日は当然休むだろうと思ったんですが、なんと普通に出勤してきたんです。後輩たちは内心『うつされちゃ困る』と思いながら『来て大丈夫なんですか!?』と駆け寄りました」と、OLのD子さんは語ります。

「C男先輩はなぜか得意げで、病院に行くよう勧めても『そんなヤワじゃねえよ』の一点張り。『体調不良をものともしない俺、かっこいい』『人前で弱さを出すのはかっこ悪い』と思っているようでした。熱でサルみたいに赤い顔をさらして、何を言ってるんでしょう」

 言っても聞かないC男先輩の説得はあきらめ、その日はチーム全員マスク着用で、自己防衛をしながら乗り切ることにしたそうです。それでも、当のC男先輩だけが、まったく気づかず…。

「『みんなでお前から身を守ってるんだよ! さっさと病院に行けーー!』と言いたい気持ちをグッとこらえながら、仕事をしていました」とD子さん。

 結局この日の午後、出張先から帰ってきた上司が「C男、今すぐ帰りなさい。この部署が“学級閉鎖”になったらどうする? お前が一番つらいぞ。仕事はメールで僕に投げてくれればいいから」と、C男先輩をあっという間に説得。おかげで丸く収まったそうです。別の社員が、状況を上司に連絡していたのでした。

「上司に心の中で拍手を送りました! C男先輩は病院で検査をしたらインフルエンザで、しっかり1週間の休みを取ることになりました」と、最後はスッキリ顔で語ったD子さんでした。

 以上、「マスク外したらブスだな」と言われて久しい記者より、マスク事件簿をお届けしました。ちなみに自分は喘息もちなのですが、電車で咳をすると周りの視線が怖いので、いろんな意味でマスクが手放せません。

 皆さんも健康と咳ハラにはくれぐれもお気をつけくださいね。「マスクは人のためならず」ですよ!

<TEXT/下福 礼子>