ナッツで心疾患を予防、1日30グラムのお手軽健康法

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 ダイエット食品として人気のナッツ。一時の流行と冷ややかな男性が多いだろう。

 ところが1日30グラム程度のナッツを食べていると、心筋梗塞の発症リスクがぐんと減るらしい。米ハーバード大学公衆衛生学栄養学部門の報告から。

 同報告は、同大が32年にわたり行ってきた看護師健康調査(NHS1/2、いずれも対象は女性)と医療専門職追跡研究(NPFS、対象は男性)という三つの大規模疫学調査のデータを横断的に解析したもの。登録から2年ごとに健康状態や食生活に関するアンケート調査を行っている。

 今回の解析は、登録時点ですでに心血管疾患やがんの既往がある人、過食・拒食傾向の人を除外。ナッツの摂取状況についてデータがある合計21万人以上を対象に行われた。

 対象者の年齢層は40代後半〜60代前半で、体格指数(BMI)は25前後だった。米国の基準ではBMI25は標準体形である。

 ナッツ(アーモンド、カシューナッツ、ピスタチオなど)については28グラムを1サービングとして摂取状況を質問。回答から(1)ほとんど摂取しない、(2)週に1サービング未満、(3)週に1サービング、(4)週に2〜4サービング、(5)週に5サービング以上の5群にまとめ、心血管疾患との関連を調べている。

 さて、最長28年にわたる追跡期間中に合計1万4136人が心血管疾患を発症した。発症リスクとナッツ摂取との関連を調べたところ、ナッツを1サービング摂取するごとに、心筋梗塞の発症リスクが13%も減少することがわかったのだ。ナッツを頻繁に食べるほどリスクが下がるというわけ。

 たとえば、摂取量が一番多い(5)のグループは、(1)に比べて脳卒中を含む全心血管疾患リスクが14%、心筋梗塞リスクは20%も低下していたのである。ナッツの種類別では、クルミの予防効果が高く、1週間に1サービング以上で全心血管疾患リスクが19%、心筋梗塞リスクが21%減少している。

 1日ナッツ28グラム──。おやつやおつまみで簡単にクリアできそうな健康法である。ただし、塩味のきついナッツは避けること。

(取材・構成/医学ライター・井手ゆきえ)