肥満や2型糖尿病などの生活習慣病の元凶は「孤独」(depositphotos.com)

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 マーストリヒト大学のStephanie Brinkhues 氏らの研究チームは、中高年から高齢になると「社会的に孤立している人」よりも、「付き合いのある友人が多い人」ほど2型糖尿病になりにくい可能性があるとする研究成果を『BMC Public Health』(2017年12月19日オンライン版)に発表した。

ひとり暮らしをする男性は、糖尿病リスクが94%も高まる

 研究チームは、オランダに在住する40〜75歳の男女を対象とした観察研究に参加した2861人のデータを解析し、交友関係の広さや社会的な交流への参加頻度と2型糖尿病リスクとの関係を調べた。

 参加者の平均年齢は60歳、半数は女性、56.7%は血糖値の正常者、15.0%は糖尿病前症、28.3%は2型糖尿病患者(既往例が24.4%、新規診断例が3.9%)だった。

 解析の結果、「付き合いのある知り合いが多い人」のほうが「少ない人」よりも、2型糖尿病の発症リスクが低かった。知り合いが1人減るごとに、男女で糖尿病リスクは5〜12%高まった。

 また、女性は独居であるかどうかは糖尿病リスクに影響しなかったが、ひとり暮らしをする男性は、糖尿病リスクが94%高まった。

 研究を主導したBrinkhues 氏は「社会的ネットワークはその範囲が広いほど、個人のライフスタイルに重要な影響を与える。ネットワークが広ければ、必要な時に社会的支援を受けやすく、自宅の外に出る機会が多くなる。

 このような活動は健康的な食習慣や運動習慣を促し、ライフスタイルに改善をもたらすため、運動不足や肥満が原因になる2型糖尿病を予防するのに重要だ」と説明する。

 論文の責任著者を務める同大学准教授のMiranda Schram氏は「男性は一人になると、女性よりも自分自身の事に無頓着になり、新鮮な野菜や果物を食べなくなったり、運動をしなくなるなど不健康な生活習慣に陥りやすくなると考えられる」と指摘する。

 そのため、2型糖尿病のリスクが高い人は、新しい友人を作って交流したり、ボランティアや趣味の集まりに積極的に参加することが勧められるとしている。

「孤立の有無で糖尿病の発症や進行に影響があるとは考えにくい」という異論も

 この研究は「社会的ネットワークの広さ」と「2型糖尿病リスク」との関連を示したに過ぎない。しかし、これまで他の研究で、「独居」や「社会的サポートの不足」が、2型糖尿病リスクを高める可能性が報告されている。したがって、これらの2つの因子は、2型糖尿病の発症に大きく影響する可能性が高い。

 一方、米モンテフィオーレ医療センター臨床糖尿病センター長を務めるJoel Zonszein氏は、この研究結果に対して以下のような異論を挟み、今後のさらなる研究に期待を込めている。

 「この研究は大規模だが、人生のある時期だけを検討したに過ぎず、個々人の変化を考慮していない。また、糖尿病の発症には多くの因子が関連しているので、その影響の大きさを正確に測るのは難しい。友人の多さや社会的な孤立の有無で糖尿病の発症や進行に影響があるとは考えにくい」

肥満や2型糖尿病などの生活習慣病の元凶は「孤独」にある!

 独居や社会的サポートの不足が2型糖尿病リスクを高める!

 この知見は直感的に分かりやすい。なぜなら、人間が社会的動物ならば、社会から孤立して生きられないので、心身のバランスやホメオスタシス(生体恒常性)が阻害されやすいからだ。肥満や2型糖尿病などの生活習慣病の元凶は「孤独」にあるのではないか。

 WHOによる世界189の国と地域を対象とした成人の肥満率ランキング(2008年)によれば、日本は166位(4.5%)と、アメリカほど深刻でないように見える。

 だが、肥満による死亡よりも、「社会的孤立」や「孤独」による死亡のほうがリスクが高いとするアメリカ心理学会(American Psychological Association)年次総会の発表がある(「So Lonely I Could Die」August 5, 2017)。

 発表によると、30万人のデータを分析した結果、社会的孤立または孤独になっている人の早死にのリスクは、そうでない人よりおよそ5割も高い。また、北米、ヨーロッパ、アジア、オーストラリアに及ぶ340万人から集めたデータを分析した結果でも、同じく孤独やひとり暮らしの人は、早死にするリスクが高い。
 
 チームを率いるブリガムヤング大学心理学教授、ジュリアン・ホルト-ランスタッド博士は「社会的孤立や孤独が早死にに繋がるリスクはすでに肥満など他の主要な疾病を超え、多くの国が孤独の流行病に直面している。コミュニティ・ガーデンや憩いの場など、人々が社会的なつながりを持てる場を創設するべきだ」と強く指摘している。

 運動不足や肥満が原因になる2型糖尿病を予防するのも、孤独を克服するのも難題だ。

 だが、希望はある。家族を愛する。友人と付き合いを深める。趣味やライフワークを広げる。高齢を迎える前に、退職する前に「自立した生き方」を考えておきたい。
(文=編集部)