経営コンサルタントの大前研一氏

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 新製品にとびつき、すでに所有しているものでもどんどん買い換える。日本人が従来持っていた所有のあり方に変化が訪れている。経営コンサルタントの大前研一氏が、即時買い取りアプリなどに象徴される、価値観の変化について解説する。

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 身の回りの物をすぐに現金化できる「即時買い取りアプリ」(別名「質屋アプリ」)が話題になっている。たとえば、フリーマーケットアプリ「メルカリ」が昨年11月に「メルカリNOW」を始めたところ、買い取り希望が殺到し、わずか17分でサービスが一時停止するという事態になった。

 もともとこのサービスで先行していたのは、バンク社のアプリ「CASH」である。こちらも昨年6月のサービス開始直後に利用が予想をはるかに上回り、16時間でサービスを中止せざるを得なくなった。8月にサービスを再開して以降も人気は高まり、バンク社は資金力や組織力を強化するため11月に大手ネット企業DMM.comの傘下に入ったが、その際、従業員たった6人のスタートアップ(新しいビジネスモデルを開発し、短期間で急成長を目指す会社)が70億円で買収されたことで大きな話題になった。

「メルカリNOW」と「CASH」は、いずれも売りたい物の写真をアプリで撮影してブランドとコンディションを入力するだけで査定額が提示され、それを承諾すれば即入金される。そして自宅へ集荷にきた宅配業者に売却した物を引き渡したら取引完了、という手軽さが人気の理由である。

 これまでもヤフーの「ヤフオク!」やDeNAの「モバオク」などCtoC(個人間取引)のネットオークションがあった。そこにメルカリなどのフリマアプリが参入した。

 メルカリはCtoBtoCのエスクロー(*)にしたことで利用者が拡大し、今やアプリのダウンロード数は日本だけで6000万、全世界では1億を突破している。

【*エスクロー/売り手の個人と買い手の個人の間に企業が介在して取引の安全を担保する仕組み】

 ネットオークションサイトやフリマアプリが普及した結果、中古品の争奪戦が激化して、若者たちのクローゼットや箪笥や下駄箱は空っぽになってしまった。

 かつての日本は“新品崇拝文化”で、何でも「新しい物がよい」という発想だった。このため家の中の収納スペースからあふれるほど新しい洋服や靴やバッグなどを買っていたし、住宅も新築志向が根強かった。

 しかし、それも今は昔、である。もともと若者の間には古着を好む文化もあったが、今やフリマアプリなどの隆盛によって、多くの人は中古品に対する抵抗感がなくなっている。結果、中古品が品薄になって争奪戦が巻き起こっている、というのが現状だ。

 マンションも、昔は中古物件は新築物件より3〜4割安くてもあまり人気がなかったのに、今は場所さえ良ければ、水回りや壁紙や床などをリノベーションしたら内装は新築同様になるので全くかまわない、という考え方の人が増えている。

 これは、物に対する日本人の価値観の本質的な変化である。イギリスやドイツ、アメリカといった欧米先進国の場合、100〜200年前の家や家具などを平気で使っている。中古品を敬遠するどころか、修理・修繕しながら長く愛用するのが当たり前になっている。

 一方、これまで日本人は前述したように新品を崇拝してきたわけだが、ほぼ20年間にわたって給料が上がっていないこともあり、近年は新品にこだわって見栄を張るより、割安な中古品を活用しながらより良い生活をしよう、という欧米先進国型の価値観に“進化”しつつあるのだ。

 さらに、あまり使わないものは押し入れに入れておくよりもキャッシュに換えよう、という心境の変化が明確に起きている。

◆次の進化はモバイル決済?

 そして、そういう変化はネットを中心に様々なサービスへと拡大している。

 たとえば、女性たちが海外ファッション通販サイト「バイマ(BUYMA)」などでブランド品を買う場合、割引率が低い最新作より割引率が高い定番商品を購入する人が多いという。なぜなら、定番商品は1年後、2年後にフリマサイトやオークションサイトで売る時に確実に売れるし、安く買ったぶん、あまり損をせずに売り抜けることができるからだ。

 つまり、フリマでの売却価格を考えて、購入するブランドとモデルを選ぶようになったのである。

 また、ファッションレンタルサービス「エアークローゼット」は、月額6800円で有名ブランドのファッションが月1回3着借りられる。返却すれば何度でも3着送られてくるレンタル回数無制限のコースは月額9800円だ。しかも服はプロのスタイリストがコーディネートしてくれる。そういう「所有から利用へ」のシェアリングエコノミー(共有型経済)が、どんどん拡大しているのだ。

「所有」は途上国、「利用・共有」は先進国のメンタリティである。日本はようやく後者に移行しようとしているわけだが、そのぶん新品は売れなくなり、日本経済の駆動力が失われてきているとも言える。

 しかし、前述したようにこれは物に対する日本人の価値観の本質的な変化であり、欧米先進国型の価値観への進化である。つまり、「メルカリNOW」「CASH」「エアークローゼット」などは、そうした日本人の合理的な変化と進化の象徴なのである。

※週刊ポスト2018年1月26日号