ジョンソン、433yパー4であと15cmでホールインワンの一打に仰天「なんてことだ!」

 米男子ゴルフのセントリー・トーナメント・オブ・チャンピオンズで、世界ランク1位の名手がパー4の第1打でピン15センチにつける衝撃ショットが炸裂。あとひと転がりすれば……という“ホールインワン未遂”のスーパープレーの瞬間をPGAツアー公式ツイッターが動画付きで速報。海外ファンに衝撃を呼んでいたが、米メディアも「…言葉が出ない」「なんてことだ!」と騒然となっている。

 全米の目が点になった。仰天の“パー4ホールインワン未遂”の衝撃ショットを放ったのは、世界ランク1位のダスティン・ジョンソン(米国)だ。

 7日(日本時間8日)の大会最終日。12番、打ち下ろしの433ヤード、パー4だった。ジョンソンは慎重に構えると、豪快にドライバーを振り抜いた。スイングの風を切る音がカメラにまで聞こえ、ボールを破壊するかのような音を残し、あっという間にボールは小さくなっていった。しかし、この後、信じられない展開が訪れる。

 フェアウェイ左にかっ飛ばしたボールは勢いが止まることなく、下りの斜面でどんどん弾んでいく。そして、そのままグリーンに届いたのだ。ただ、ボールは止まる気配がなく、さらに転がっていく。5メートル、10メートル。すると、その先にピンが見えた。完全にラインに乗って一直線。まさか――。

 にわかにギャラリーが沸き立った。しかし、ボールはカップ直前で失速し、止まった。その距離、約15センチ。もうひと転がりすれば……という位置だった。奇跡の“パー4エース”は逃したが、信じられない一打にコース全体が一気に熱狂に包まれた。

米メディアも騒然「ジョンソン…言葉が出ない」「信じられないドライブ」

 PGAツアー公式ツイッターは「“ここから壮大な馬力” 追跡…追跡……!!」と題し、動画付きで速報すると、実に433ヤードを1打で15センチにつける衝撃ショットを米メディアも映像を引用する形でツイッター上で続々速報。一気に騒然となった。

 米専門サイト「ゴルフウィーク.com」は「ダスティン・ジョンソン…言葉が出ない」と速報し、記事では「DJによる信じられないドライブで、ホールインワン未遂。2日連続で」と見出しを打って特集。米誌「スポーツイラストレイテッド」は「なんてことだ!」と速報し、記事では「ジョンソンは強烈なドライブを放ち、パー4のホールインワンまで数インチに迫る」と特集している。

 米専門サイト「ゴルフ.com」は「こんなに素晴らしいと想像できたかい?」とつづり、PGAツアーも「ドライバーを手にとったDJには、見逃せない瞬間を演出する脅威が常に宿っている」を動画を再度公開し、改めて称賛を送っていた。

 動画公開直後には、ファンから「正直に言って、今まで見てきたな中で最も凄まじいドライブ」「歴代で最高のショットの1つであることには間違いないだろう」などと絶賛の嵐となっていたが、本場の米メディアもインパクトは大きかったようだ。

 この日、スコアを8つ伸ばす「65」で回り、2位に8打差をつける通算24アンダーで今年初戦を圧勝したジョンソン。怪物級のパワーを誇る33歳の一年は、期待が膨らむばかりだ。(THE ANSWER編集部)