建物内の可視光でも大活躍! 世界初の日本発! 「抗菌・抗ウイルス」ガラスの正体

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東京理科大学学長の藤嶋昭氏が、2017年度「文化勲章」を受章した。
藤嶋氏が開発した「光触媒」は、今年で発見50周年を迎える。
東海道・山陽新幹線「のぞみ号」の光触媒式空気清浄機、成田国際空港の光触媒テント、パナホームの一戸建て、日光東照宮の「漆プロジェクト」から、ルーブル美術館、クフ王の大ピラミッド、国際宇宙ステーションまで、光触媒の用途はとどまることを知らない。日本だけでなく世界へ宇宙へと広がっているのだ。
2020年東京五輪で「環境立国」をうたう日本にとって、光触媒は日本発の世界をリードするクリーン技術の生命線。酸化チタンに光が当たるだけで、抗菌・抗ウイルス、防汚、防曇、脱臭、大気浄化、水浄化など「6大機能」が生まれるので世界中で重宝されている。これからの時代、文系、理系を問わず、光触媒の知識が少しあるだけで、あなたは羨望の眼差しを受けるかもしれない。文化勲章受章まもなく発売され、注目を集めている『第一人者が明かす光触媒のすべて――基本から最新事例まで完全図解』の著者を編集担当が直撃した(構成:寺田庸二)。

「可視光応答型」の光触媒とは?

 近年、光触媒技術の進歩によって、室内の蛍光灯などの光でも反応する「可視光応答型」の光触媒が実用化されるようになってきました。

 この新しい高性能の光触媒は、国の大型プロジェクトによって産官学の連携のもとで開発されたものです。

 可視光化によって、太陽の光の届かない建物内部でも、光触媒がどんどん使われるようになってきたのです。

 従来は光触媒ガラスといえば、外装用の汚れない・曇らないセルフクリーニング強化ガラスという認識が一般的でしたが、最近になって内装用のガラスとしての可能性も広がってきました。

 中でも、室内の光のもとでもすぐれた抗菌・抗ウイルス性能を示す光触媒が開発され、製品化が始まっています。

 可視光に反応する高感度の光触媒材料としては、酸化チタンや酸化タングステンをベースに、表面に銅や鉄系の酸化物ナノクラスターを組み合わせることで、高い活性を示すものが開発されていますし、その他にも様々な取り組みがなされています。

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