X JAPANが、今春に米カリフォルニア州インディオで開催される、音楽フェスティバル『Coachella Music and Arts Festival』(コーチェラ・ミュージック・アンド・アート・フェスティバル)に出演することがわかった。人工椎間板置換手術を受けたYOSHIKIが術後、初のフルステージに挑む。

 米最大級の野外音楽フェスで、世界屈指の音楽フェスとして数えられる。過去には、レディオヘッドやレディー・ガガ、ガンズ・アンド・ローゼズ、ミューズ、レッド・ホット・チリ・ペッパーズ、ポール・マッカートニー、プリンス、ビョーク、オアシス、ベックなどが出演している。

 X JAPANは今回、土曜枠の4月14日と21日に出演する。同日のヘッドライナーはビヨンセ、金曜枠と日曜枠はそれぞれザ・ウィークエンド、エミネムとなっている。

 X JAPANは、2010年に米ロラパルーザに出演、2014年には米マディソン・スクエア・ガーデン単独公演を成功させ、昨年は英ウェンブリーアリーナでの公演が大きな反響を呼んだが、公演後の5月、YOSHIKIは頸椎椎間板置換緊急手術を受け、以来ドラマーとしては活動を休止していた。

 年末、第68回NHK紅白合戦で披露したドラムプレイは1曲のみであったが、今回の「コーチェラ」という大舞台ではフルステージでの激しいパフォーマンスを余儀なくされる。

 ここ数年アメリカの音楽シーンはヒップホップやEDMに傾倒しているため、今回の「コーチェラ」もロック勢の出演が少ない。そんな中、日本のロックバンドとしてステージに立つX JAPAN。首の心配に加え、リーダーYOSHIKIに重くのしかかるステージ成功へのプレッシャーは計り知れないだろう。

 X JAPANのアルバム、シングル、ビデオセールスは計3000万枚を超え、東京ドーム公演はこれまでに18回に渡りソールドアウトしている。米ニューヨーク・タイムズ紙が「魅力的で自信に満ち溢れたドキュメンタリー」と評したバンドのドキュメンタリー映画『WE ARE X』は米サンダンス映画祭と米SXSW映画祭で賞を受賞、その後世界20カ国以上でプレミア上映され、世界中のチャートで上位を占めている。

 22年ぶりとなるニューアルバムは2018年中に世界リリースが確定している。

 海外のアーティストにのみならず米国アーティストにとっても、「コーチェラ」に出演を決めることは極めて至難。この世界最大のフェスティバルを足がかりにX JAPANというバンドの知名度がさらにアメリカで広く知られるきっかけになりそうだ。

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