セントレアと東京理科大の “曇らない”ガラスには 光触媒が活躍していた!

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東京理科大学学長の藤嶋昭氏が、2017年度「文化勲章」を受章した。
藤嶋氏が開発した「光触媒」は、今年で発見50周年を迎える。
東海道・山陽新幹線「のぞみ号」の光触媒式空気清浄機、成田国際空港の光触媒テント、パナホームの一戸建て、日光東照宮の「漆プロジェクト」から、ルーブル美術館、クフ王の大ピラミッド、国際宇宙ステーションまで、光触媒の用途はとどまることを知らない。日本だけでなく世界へ宇宙へと広がっているのだ。
2020年東京五輪で「環境立国」をうたう日本にとって、光触媒は日本発の世界をリードするクリーン技術の生命線。酸化チタンに光が当たるだけで、抗菌・抗ウイルス、防汚、防曇、脱臭、大気浄化、水浄化など「6大機能」が生まれるので世界中で重宝されている。これからの時代、文系、理系を問わず、光触媒の知識が少しあるだけで、あなたは羨望の眼差しを受けるかもしれない。文化勲章受章まもなく発売され、注目を集めている『第一人者が明かす光触媒のすべて――基本から最新事例まで完全図解』の著者を編集担当が直撃した(構成:寺田庸二)。

セントレアの光触媒ガラス

 板ガラスは一般的に、タイルやテントなど他の外装建材に比べて汚れにくい材料ですが、いったん汚れがつくと透明性が損なわれ、一気に建物の印象が悪くなってしまいます。

 そのため、一般住宅やビルなどの大型建造物でも、建物の美観維持の要と言ってもいいのがガラスであり、いまでは日本のみならず、世界の大手ガラスメーカーも競って光触媒つきのセルフクリーニングガラス(光触媒ガラス)を開発しています。

 かなり大がかりに光触媒ガラスが設置されたのは、中部国際空港(セントレア)です。1万7000平方メートルのガラスに使われていて、清掃回数を減らすことができ、清掃に必要な水も節約できるのです。

 光触媒ガラスの効果を実際に体感するには、東京理科大学葛飾キャンパスにきていただくのが一番です。

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