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もくじ

ー どんな状況でも十分に楽しくあるべき
ー 2017年BBDC ノミネート車両 11台
ー 2017年BBDC 4名の審査員

どんな状況でも十分に楽しくあるべき

イングランドのカッスル・クーム・サーキットを舞台にしたBBDC(Britain’s Best Driver’s Car:イギリスのベスト・ドライバーズカー)コンテストは、3年ぶり。

通称「ハンドリング・デイ」として知られた、ドライビング・イベントでもあり、25周年を迎えていた。その時は、フェラーリ458スペチアーレが栄光を勝ち取っている。

このサーキットは、3年前も、そして恐らく今も、イギリスの中で最もスピードの出しやすいコースで、年季の入ったコーナーや起伏、バンプなどがあり、市販車にとってはかなりチャレンジングな場所だと言える。

またサーキットのあるウィルトシャー州を横断する道路も同様。起伏に飛んだ難しい地形を、納得のいくスピードでこなすことができるなら、そのクルマはどの道においても、良い評価を得るだろう。

真冬も目前となった11月、ひんやりとした空気を時折差し込む日差しが温めてくれるが、このようなドライビング・コンテストにとってはつらい天候の中で、われわれはこの場所に戻ってきた。

日常的に運転しているなら出くわすであろうコンディションで、クルマはその状況でも十分に楽しい存在であるべきだ、というのがAUTOCARの揺るぎない評価軸だ。英国では、心地よい太陽の光を浴びながら、休日にドライブできる機会は、実際のところ、それほど多くはないのだから。

これまで、われわれはその年のベストカーと、毎年ではなかったが、前年の最優秀車を選んできた。2016年を代表するポルシェ911というと、911RとGT3とで迷うところだ。

これから幾つかのクルマを紹介するが、この1年間でリリースされたクルマの中でもベストとなる候補たちを、今回のために集めた。この中から、臆することなく、今年の1台を選びたいと思う。

まずはノミネート車種11台と、審査員を紹介しよう。

2017年BBDC ノミネート車両 11台

アルファ・ロメオ・ジュリア・クアドリフォリオ

アストン マーティンDB11 V8

BMW M4 CS

ケータハム・セブン420Rドニントン・エディション

ホンダ・シビック・タイプR GT

ヒュンダイi30 N

マクラーレン720S

メルセデス-AMG E63 S エステート

メルセデス-AMG GT R

ポルシェ911 GT3

フォルクスワーゲン・ゴルフGTI パフォーマンス・パック

2017年BBDC 4名の審査員

アンドリュー・フランケル(シニア・チーフライター)

1990年当時からのメンバーが揃わなければ、十分なテストにはならない。そして、プロフェッショナリズムとエンスージァリズムに立脚した配点をしなければ、完璧な評価にはつながらない。

マット・プライヤー(総合監修)

最も影響力のある審査員としてのステータスは、イングランドのカッスル・クーム・サーキットを舞台とした、現実的な運転に対する哲学と、完璧な投票に対する理由付けから確立されたもの。そして、豊かな口ひげも彼の大切な要素。

マット・ソーンダース(ロードテスト・エディター)

天気予報の正確性はいつでも心配がつきものだが、彼の採点は信頼性が高く安心。しかも今回、時間がない中で、ふんだんな朝食のメニューと、静かな駐車場が付いたホテルを見つけてくれた。宿泊費用も準備済み(経費)。

ダン・プロッサー(外部ライター)

天候が悪化する中で、ケーターハムを最も長時間ドライブしてくれた。それだけで立派な実績だ。BBDC(Britain’s Best Driver’s Car:イギリスのベスト・ドライバーズカー)の審査員デビューとなる。

ドライバーズカー選手権2017(2)につづく。