大坂なおみ、同い年の元世界7位に第1セットを5-7で落とす[ホップマンカップ]

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国別対抗大会「ホップマンカップ」の1日目、日本対スイスの女子シングルスで大坂なおみ(日本/日清食品)とベリンダ・ベンチッチ(スイス)が対戦中。大坂は第1セットを5-7で落とした。

「ホップマンカップ」は、オーストラリアのパースで開催される国別対抗の大会で、参加チームは男女1名ずつ。全8チームが参加し、グループAとBの2つにわかれてリーグ戦を行い、その結果の1位同士が直接対戦して、優勝が決まる。チーム同士の各対戦は、男子シングルス、女子シングルス、ミックスダブルスをそれぞれ行い勝敗を決める。日本からは杉田祐一(日本/三菱電機)と大坂、スイスはロジャー・フェデラー(スイス)とベンチッチが出場している。

両者の過去の対戦成績は、大坂の1勝0敗。2013年4月に対戦し、大坂が6-3、6-3で勝利していた。2人とも現在20歳で、現時点での世界ランキングは大坂が68位、ベンチッチが74位。しかしベンチッチは2016年にキャリア最高となる7位を記録しており、大坂の2018年シーズンを占う上で勝利したい一戦だ。

第1セット第1ゲーム、大坂が持ち味のパワーを見せ、フォアハンドのリターンエースで幸先よくブレークに成功する。しかし第2ゲームの大坂のサービスゲームではサーブが安定しないこともあり、すぐさまブレークバックを許してしまう。

大坂は第5、第7ゲームでもチャンスを作るものの、あと1ポイントがなかなか獲得できない。両者キープが続き、タイブレークになるかと思われた大坂から見て5-6となった第12ゲームで、大坂はピンチを迎える。セットポイントを3度凌ぐものの、ブレークを許し、5-7で第1セットを落とした。

試合は現在第2セットに進んでいる。

(テニスデイリー編集部)

※写真は「香港テニス・オープン」のときの大坂なおみ
(Photo by Power Sport Images/Getty Images)