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IDC Japanは12月20日、IoT向け国内エッジマイクロデータセンター数の予測を発表した。

IoTでは、センサーやデバイスなどの端末近くでデータ処理することを、「エッジコンピューティング」、エッジコンピューティングを行うシステムの設置場所を「エッジIT」、さらにエッジITの中でもユーザー固有の業務処理を行うために、独立したスペースやフロアを設けてICT機器(サーバー、ストレージ、IoTゲートウェイ/ネットワーク機器)を設置する設備を、「エッジマイクロデータセンター」と呼んでいる。

今回の調査では、「コネクテッドカー」「製造オペレーション(工場)」という2つのIoTユースケースについて、国内で設置されるエッジマイクロデータセンターの数を推定した。

調査によると、2017年末時点の国内エッジマイクロデータセンターは1037カ所で、主に製造オペレーションにおけるIoTの、試験導入や実証実験のためのエッジ拠点が、その多くを占めていると推定している。2021年末になると、この数は4354カ所に増加する見込みで、これは、製造オペレーションだけでなく、コネクテッドカーのためのエッジ拠点も増加するためだという。また、コネクテッドカーのエッジ拠点は、都市部や幹線道路における映像/音響コンテンツなどの自動車向け配信サービス(インフォテイメント)に利用されることが多くなると予想する。

エッジマイクロデータセンターの1カ所あたりの設備規模はまだ小さく、平均的にはサーバーラック1本に収納可能な程度にとどまる。したがってエッジマイクロデータセンターのために新たにサーバールームを建設する必要性は小さく、主に既設のサーバールームやデータセンターの空きスペースに設置すれば済むことが多いと、同社ではみている。

ただし、「2021年以降はミッションクリティカルなエッジ処理が増える可能性が高く、電源システムや冷却システムの増強が必要になる場合も増えるだろう」と、IDC Japan ITサービス リサーチマネージャー 伊藤 未明氏はコメントしている。