2018年新春、「スペシャルドラマ 必殺仕事人」の放送が決定!/(C)ABC

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2018年新春、東山紀之主演で復活を遂げた人気時代劇シリーズの最新作となる「スペシャルドラマ 必殺仕事人」(テレビ朝日系)が放送されることが分かった。

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同シリーズは2007年に復活を遂げ、本町奉行所の同心・渡辺小五郎(東山)をはじめとする仕事人たちが暗躍する姿を描く。

おなじみの松岡昌宏、知念侑李、和久井映見、遠藤憲一ら“仕事人”に加え、黒木瞳、間宮祥太朗、奥田瑛二といった豪華ゲスト俳優陣が集結。

本作では、若者への組織的洗脳、恨みを持つ相手に自ら手を下す私刑、無差別に見知らぬ人間を巻き込む自爆攻撃など必殺シリーズの持ち味でもある時事ネタをふんだんに反映し、人の世が抱える闇と、いつの時代も変わらぬ人間の醜さをあぶり出していく。

小五郎の宿敵、壬生の幻楼(みぶのげんろう)を演じるのは、必殺シリーズ初登場となる名優・奥田瑛二。人心を巧みに操り、怪しい配下たちを引き連れ潜入した江戸の町で、災いをもたらしていく愚劣な男を演じる。

同じくシリーズ初登場となる黒木瞳は、久々の悪役に挑戦。恵まれない子供たちに食べ物を与えたり、読み書きを教えたりしている私塾の先生、すずらんを演じるほか、幻楼の手先の一人、雀蓮(じゃくれん)役を若手俳優、間宮祥太朗が熱演。

小五郎の宿敵の出現に加え、本作で大きなエピソードとなるのは、知念演じるリュウの失踪だ。仕事人という裏稼業に葛藤を抱えていたリュウは過去の記憶を完全に喪失。何かに支配されるように、松岡演じる涼次や遠藤演じる陣八郎にも襲い掛かる。

さらに、ことし6月に他界した小五郎の義母・こうを演じてきた野際陽子が出演する最後の必殺シリーズ作品ともなる。

東山は、「野際さんと最初にお会いしたのは僕が10代の頃で、他の作品でも母親役をやってくださったこともあり、普段から本当の息子のように接してくださいました。『良くなったらまた食事に行きましょうね』と話したのが最後になってしまいましたが、撮影中は苦しさを微塵も見せず、プロ根性、女優魂を見せてくださいました。そういう姿勢も僕は引き継いでいかなければと思います」と心境を明かした。

また、今作の見どころについて「知念の淡い恋が見どころかな。小五郎には奥さんがいるので『大人の恋』は描けません。あくまでも僕は、ゲスを斬る方なので(笑)。僕はどんな仕事でも『常にベストを尽くして今が一番いい』ことを目指しています。今回の作品もこの10年の中で一番良い。必殺シリーズ最高傑作です」とアピールした。

■ 「スペシャルドラマ 必殺仕事人」(新春放送)あらすじ

娘を殺された父親・喜平(星野英利)が、小五郎(東山)らに仕事を依頼してくる。的は町の賭場を牛耳るヤクザもんの飛龍組。小五郎、涼次(松岡)、お菊(和久井)、陣八郎(遠藤)はいつも通り金と引き換えに仕事を請け負う。

だが、リュウ(知念)だけは、世の中の理不尽さと裏稼業に手を染めることへの葛藤をいまだ拭えずにいた…。

そのリュウが仕事をしくじる。的にとどめを刺す直前、突然現れた頼み人・喜平に顔を見られてしまったのだ。喜平はどこで手に入れたのか、持てるだけ抱え込んだ見慣れぬ武器で、「この恨み、この手で晴らすが本懐!」と的を自ら殺害。その直後、小五郎に斬り捨てられる。

顔を見られた頼み人を生かしておくことはできない。それが仕事人の掟だ。しかし、リュウは小五郎に反発。それきり姿を見せなくなってしまう。

同じ夜、遊郭街で焙烙玉を抱えた男が辺りを巻き込んで自爆する。駆け付けた小五郎が目にした光景は、数多の死人と怪我人が喘ぐ、まるで地獄絵図だった…。

後の調べで、自爆男は「我らの怒りを、恐れよ!」と叫んでいたことから、個人的恨みによる犯行ではないことが分かる。また、焙烙玉は珍しい代物であることも判明。小五郎は、喜平が持っていた数々の武器も焙烙玉も、出どころは同じではないかと考える。

その頃、リュウは壬生の幻楼(奥田)の屋敷で、若い娘・おりん(清原果耶)の介抱を受けていた。幻楼の手下・雀蓮(間宮)がリュウを運んできたのだが…、額に包帯を巻いたリュウは、全ての記憶を失っていた。

その後、江戸市中では無差別な自爆と、複数の武器を携え特定の相手への本懐を遂げた後、自害する騒動が多発。そんな中、恵まれない子供たちに無償で食べ物を与え、読み書きを教えていた「すずらん塾」の先生、すずらん(黒木瞳)と子供たちが、恐ろしい自爆事件に遭遇してしまう。

(ザテレビジョン)