日本一高いジェットコースターを点検する作業員

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 絶叫系ジェットコースターが売りの遊園地「ナガシマスパーランド」(三重県桑名市)。97メートルという日本一の高さから落下角度68度で一気に落下するジェットコースター「スチールドラゴン2000」は大迫力の乗り物だ。走路全長は2479メートルと世界一。スリルを長く楽しめる。

 点検作業は毎日、実施する。頂上までのレール点検は熟練作業員の担当。レールにまたがり油をさしていく。

 安全帯とヘルメットの着用、見た目以上にあるレールの安定感に慣れが加わり、作業中はそれほど危険を感じない。だが、そんな高さに慣れている作業員でも、乗り心地の良さを確認する試運転の時は空を飛んでいるような「気持ちいい」爽快感にゾクッとくるとか。

(写真・文=北山哲也)