今年6月の全仏オープンで対戦した錦織圭とチョン・ヒョン【写真:Getty Images】

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チョン・ヒョンが21歳以下のATPファイナルで優勝、韓国メディア「韓国のニシコリ?」

 男子テニスの世界ランク59位のチョン・ヒョン(韓国)が、21歳以下の新鋭が集うネクストジェネレーションATPファイナル(伊ミラノ)で優勝。ツアー初優勝を飾った新星出現に対し、母国メディアは「韓国のニシコリか?」と特集。アジア男子初の四大大会制覇に期待を込め、「本家超え」を待望している。

「韓国のニシコリか?」と特集したのは「ザ・コリア・タイムズ」だ。

 チョンは決勝で世界ランク39位のアンドリー・ルブリョフ(ロシア)をセットカウント3-1で撃破。カナダの新星、デニス・シャポバロフら、次世代を担うスター候補相手に5戦全勝で初の戴冠の瞬間を迎えた。

 記事では、母国でチョン旋風がにわかに沸き起こっていることを紹介している。

「韓国では野球ほど、テニスは人気競技ではない。しかし、21歳の珍しいATPツアーの優勝で注目を集めた。月曜日、韓国に到着したチョンは空港でファンの歓待を受けた」

国民からアジア男子初の四大大会V期待の声「ニシコリは14年全米決勝で敗れた」

 記事によると、韓国人選手のATPツアー優勝は、当時28歳だったイ・ヒョンテクの2003年のアディダス国際優勝が最後だったという。「チョンの優勝後、イは報道陣に彼の記録を抜くだけでなく、2014年の全米オープンのファイナリスト、ケイ・ニシコリの達成を超えることを信じていると語った」と報じている。

 錦織とは今年6月の全仏オープン3回戦で対戦し、フルセットの熱戦を演じた。試合こそ敗れたが、母国のファンはチョンの躍進に希望を託している。

「ニシコリは2014年全米オープンで優勝に近づいた。決勝でクロアチアのマリン・チリッチに敗れたが、グランドスラムのタイトルを獲得したアジアの男子選手はまだ存在しない。多くの韓国人はこの名誉を達成する最初の韓国人としてチョンを待望している」

 記事はこのように期待を込めていた。チョンは世界ランク最高4位にまで駆け上がった錦織の躍進を再現できるか。母国の期待は高まっている。