夜勤労働者に数々の健康リスク(depositphotos.com)

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 香港中文大学(Chinese University ofHong Kong)公衆衛生・プライマリケア学部のM. Sun氏らの研究チームは、夜勤で働く人は太りやすく、特に「腹部肥満」になりやすい可能性があるとする研究成果を『Obesity Reviews』10月4日オンライン版に発表した(「HealthDay New」2017年10月4日)

 夜勤労働者は世界中で700万人に上り、世界の労働人口の20%に当たると推定されている。また、腹部肥満は「心臓病」や「糖尿病」「脳卒中」のリスクを高めることから、公衆衛生上、極めて重要な病態だ。

 Sun氏らはまず、2017年3月までに公表されたシフト勤務パターンと肥満との関連を調べた観察研究を抽出。1999〜2016年に行われた基準を満たす28件の研究を対象にメタ解析を行った。

 その結果、夜勤労働者は全体的に肥満や過体重になるリスクが1.23倍高く、肥満の中でも腹部肥満になるリスクが1.35倍高かった。さらに、長期間にわたり夜勤だけで働き続けると、ローテーションで夜勤する場合に比べて肥満になるスクが29%高かった。

 この研究は夜勤と肥満の因果関係を証明するものではないが、専門家の一人、米ワシントン大学セントルイス校のConnie Diekman氏は「夜勤による睡眠の妨げが主な原因であることに疑問の余地はない。

 人間の身体は食欲に関係するホルモンをリセットするため、夜になると眠るようにプログラムされている。そのため、眠るべき時に眠らなければ、ホルモンのバランスが崩れるため、必要以上に食べてしまい、肥満につながる」と説明する。

 また、別の調査によると、夜勤に合わせて睡眠スケジュールを調整している人は全体の3%に満たないので、多くの人は十分な睡眠時間を確保できていない可能性がある。

 米ペンシルベニア州立大学教授のPenny Kris-Etherton氏も、夜勤は人間に従来備わっている概日リズムに影響を及ぼすことから「できる限り睡眠不足は避けることが大切だ」と述べる。
 
 そして、夜勤労働者は身体に良い食品を食べたり、運動する機会が減りがちになるため、バランスの取れた弁当や間食を職場に持参するよう勧めている。

腹部肥満で「閉経後女性の発がんリスク」が高まる

  腹部肥満のリスクは、まだある。

 Nordic Bioscience and ProScion(デンマーク)のLine Mærsk Staunstrup氏らの研究チームは、腹部肥満が閉経後女性の「がん発症のリスク因子」になり得るとする研究結果を、2017年9月8〜12日にスペイン・マドリッドで開かれた「欧州臨床腫瘍学会(ESMO)」で発表した(「HealthDayNews」2017年9月12日)。

 発表によると、Staunstrup氏らはデンマークの閉経後女性5855人(平均年齢71歳)を対象に、二重エネルギーX線吸収測定(DXA)法によって体脂肪や体組成を測定し、12年間追跡した。

 その結果、閉経後の女性の「肺がん」や「消化器がん」のリスク因子として、体重やBMI、体脂肪率ではなく「腹部肥満」が重要であることが判明。一方、BMIと体脂肪率はいずれも有意ながんのリスク因子ではないことも確認できた。

 Staunstrup氏は「閉経を迎えた女性は、体重管理、特に腹部肥満の予防ががんリスクの低減に肝要。生活習慣に気を配り、余分な脂肪を身体に溜め込まないように気をつけるべきだ」と警告する。

 また、ガリレア病院(イタリア)の腫瘍医学部長のAndrea De Censi氏は「一部のがんの発症に肥満、中でもインスリン抵抗性が深く関与し、インスリン抵抗性は、特に内臓脂肪や腹部脂肪の過剰な蓄積につながる」と強調する。そして「インスリンはホルモンの分泌にも悪影響を及ぼし、脂肪が過剰に蓄積すると全身で慢性炎症が引き起こされるため、がん発症のリスクが強まる。インスリンの影響を低減させるメトホルミンなどの糖尿病治療薬が、がんを予防する可能性もある」と説明する。

夜勤の「2型糖尿病患者」は血糖値も悪化

 そのほか、夜勤労働者には耳に入れたくない怖い研究発表もある――。

 タイ・マヒドン大学の研究チームは、夜勤で働く「2型糖尿病患者」は、昼間労働者に比べて血糖値のコントロールが悪くなるとする研究成果を「ENDO2017(第99回米国内分泌学会年次学術集会展示会」で発表した。

 研究チームは、タイで2型糖尿病患者260名(夜勤62名、昼間94名、未就労104名)を対象に、ヘモグロビンA1cの医療記録に基づいて血糖値を判断した。その結果、昼間労働者の平均A1cが7.6%、未就労者が7.5%だったが、夜勤労働者の平均A1cは8.2%と有意に高かった。

 夜勤労働者は他の2群に比べて、睡眠時間が短く、カロリー摂取が高く、BMIが高かったが、これらを調整した後でも、夜勤と血糖管理の間には有意な関連があった。

 とにもかくにも、腹部肥満もがんも糖尿病も同根。健康の黄金律は不滅。帰るべき原点はただ一つ。常に栄養・休養・運動・睡眠だ。
(文=編集部)