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ここ最近、激辛グルメが続々と登場している。7月12日に発売した「蒙古タンメン中本 北極ラーメン」もその1つで、筆者はその激辛スープに腸をやられた。今度は7月19日に、横浜家系ラーメン店「壱角家」が激辛専門店「壱角家RED」(東京都渋谷区)をオープンした。辛いものは決して得意ではないのだが、激辛好きの読者が気になっているはずだと、勇気を振り絞って挑むことにした。

○なぜ使った!? ギネス記録にのった唐辛子が登場

「壱角家RED」は、「壱角家」の濃厚豚骨スープに辛みそを融合させた「辛みそRED」(並/税込880円、大/税込980円)を提供するラーメン店。辛さは全部で4種類用意されており、下から「風神」「雷神」「龍神」「閻魔(えんま)」(閻魔のみ税込270円追加)と分けられている。最も辛い「閻魔」には、世界最恐の唐辛子と呼ばれる「トリニダード・スコーピオン・ブッチ・テイラー」を使用。どう考えても食べ物に付ける名前ではないだろう。

早速運ばれてきた「辛みそRED 閻魔」(税込1,150円)は、見ているだけで汗をかきそうなくらい赤いスープ。麺は太さの異なる3種類が混ざった「乱切り麺」で、その上にもやしと水菜、かつお節、豚の角煮、赤唐辛子、青唐辛子がトッピングされている。「トリニダード・スコーピオン・ブッチ・テイラー」は粉末状にされ、たっぷりとかけられていた。

四川山椒のツンとした香りで、すでに心が折れそうだ。それでもここで逃げるわけにはいかない! と、スープを口に含んでみる。「あれ? そこまで辛くない?」と思ったものの、飲み込もうとした瞬間に、突然刺激が襲ってきてむせこんだ。

辛っ!! 何これ!?!? 辛さに気がつくと同時に、汗が噴き出してくるのが分かる。スープを飲んで1分もたたないうちに、額と首周りからは汗が滴っていた。むせないように気をつけながら麺をすすっても、辛さは容赦なく襲ってくる。むせるような辛さと、じわじわ熱くなる辛さを併せ持っている唐辛子だ。ちなみにこの文章を書いているだけでも、思い出して汗をかいた。

スープの味はというと、はじめは唐辛子の味しかしなかったが、かすかに豚の背脂のうま味を感じられた。もやしと水菜もたっぷりと入っているので、シャキシャキとした食感とみずみずしさもある。うっかり唐辛子がたっぷり付いているところを食べると、悶絶する可能性があるので気をつけてほしい。ちなみに同店では、お助けアイテムとして牛乳のサービスを行っている。このラーメンを食べているときに飲んだ牛乳の味は、多分一生忘れないだろう。

「辛みそRED 閻魔」はその名の通り、恐ろしい辛さを秘めたラーメンだった。「閻魔」を食べ終わった後に、「風神」(1番辛さが低いもの)を食べさせてもらったが、みそのコクをしっかりと感じられて、程よい辛さを堪能できた。こちらも充分辛いので、一度試してから「閻魔」に挑戦するのをオススメする。

ギネスにものった唐辛子「トリニダード・スコーピオン・ブッチ・テイラー」は体中が熱くてたまらなくなるくらいの威力があった。辛いものが苦手な人はもちろん、辛いものが好きな人でも注意してほしい。筆者はサウナにでも入ったのかと言われるくらい汗をかいたので、近くにあったユニクロで新しくシャツを買った。