中国四川省カンゼ・チベット族自治州道孚県雅ロウ江沿いにある少数民族ザバの集落で、家の壁をつたって登るトリンレー・ノーブさん(2017年5月27日撮影)。(c)AFP=時事/AFPBB News

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【AFP=時事】中国南西部の村に住むトラック運転手のトリンレー・ノーブさん(37)は、石造りの建物の壁を3階までさっとよじ登り、窓から室内に入ってみせた──お目当ての女性のところにたどり着くために長年やってきたというだけあり、その動きはかなり素早い。

 恋愛対象の女性を夕食や映画に誘う若者たちを横目に、ノーブさんは家の壁をよじ登る技術を磨いてきた。これは、四川(Sichuan)省で母系社会を形成する少数民族ザバ(Zhaba)の男性たちが古くから行ってきた求愛行動を成就させるためのならわしだ。

 ザバ社会では一夫一妻制は浸透していない。ここで一般的にみられるのは「通い婚」だ。男たちが女性の家まで歩き、そして窓から室内へと入り込むことからそのように呼ばれている。

 しかし、ノーブさんや仲間の男性たちは、チベット高原のはずれにあるこの地域の伝統が失われつつあると嘆く。最近では、女性らが男性の献身をいっそう求めるようになっているのだという。

 インターネットやスマートフォン、ライブストリーミングの普及などに加え、交通網や教育の機会が峡谷の向こう側にまで届くようになったことから、かつては隔絶状態にあったザバの人々も、最近では外の世界のライフスタイルに触れることができるようになったのだ。韓国のテレビ番組もとりわけ人気があるという。

「今では女性たちが外部の人々と同じものを欲しがるようになった。安定した結婚生活や、家や車といった財産だよ」とノーブさんは語る。

 ある別の男性(30)は、かつて女性の家を訪れるために10キロの道のりを歩いたことがあると話す。日没後に出発し、到着したのは午前0時を回った頃だったという。当時は自動車があまり普及していなかったためだが、今では人々の多くがオートバイで移動するようになったと話す。

 さらに最近では、「デート」の約束がスマホのアプリを使って行われるようになり、伝統的に行われていた相手の意思を確かめるための男女間のゲームもすっかり廃れてしまったという。

 通い婚は1980年代に、中国政府による厳格な家族計画政策の推進とともに減少し始めた。この政策は、法律上の父親がいない状態で子どもが生まれた場合に重い罰金を科すものだったため、ザバの人々も、少なくとも紙の上では一夫一妻制による、政府の結婚証明書が必要になった。

■以前はまれだった「嫉妬」

 青海師範大学(Qinghai Normal University)の人類学者、フェン・ミン(Feng Min)氏の論文によると、この変化によってザバ社会に人を所有物とみる考え方が広まり、以前は明白に表現されることがまれだった嫉妬という概念が生じるようになったという。

 フェン氏が2004年に行った調査では、通い婚の伝統を今も実践していると答えたのはザバ社会全体の49%にとどまった。

 通い婚を続けている家族の子どもたちは、緑の丘に立つ黄色い石造りの6階建て共同住宅で、母親やそのきょうだいたちによって育てられる。父親らは自身の母親とともに暮らし、子どもらになんらかの経済的支援を行うこともある。

「私には夫はいない。この子たちの父親は別の場所で暮らしている」。家長の女性、ドルマ・ルハモさん(60)は、朝食のヤクバター茶と炒ったツァンパ(ハダカムギの種子を挽いた粉の団子)を手でひょいと掴んで口に運びながら答えた。その後、一家のじゃがいも畑の手入れをするため娘2人を連れて外へ出た。

 小売店を営むペマ・バジュさんは、以前は母親や祖母、きょうだい、おじらと共同生活を送っていたが、最近、実家を出て夫や2歳の息子と一緒に暮らす選択をした。バジュさんは「今は夫婦で家庭を築く方が一般的。その方が便利だし、子育てにもいい」と話した。

■独自の伝統は消滅する

 この地域にはさらに大きな変化が迫っている。世界で最も高所にあるダムの一つが間もなく放流されるため、村人たちは先祖代々の土地からの立ち退きを余儀なくされているのだ。「胸が張り裂ける思いだ。われわれの土地がめちゃくちゃにされているのに、何も言う権利がない」とノーブさんは語る。しかし、彼もこの現場で働く短期作業員の一人だ。

 建設中の高速道路が完成すれば、最も近い都市までの所要時間が半分となり、かつては手つかずの自然が残る隔絶された土地だったこの場所にも、観光客が押し寄せるだろう。

 ノーブさんの友人のクハンド・ツセリングさんは、「経済は発展するだろうが、人々は堕落的になるだろう。何にでも金銭がからむようになり、われわれ独自の伝統は消滅する。今の時代はそういう仕組みなんだ」と話した。
【翻訳編集】AFPBB News