犬がおもちゃを持ってくる理由

自分の愛犬がいつも大事そうに使っていたり、夢中になっているおもちゃを自分の元に持ってきたら…と想像したり思い出すと、思わず笑みがこぼれてしまうという飼い主さんも多いのではないでしょうか。

では、なぜ犬は飼い主さんの元におもちゃを持ってくるのでしょうか。そこには大きく分けて3つの気持ちが隠されていました!

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まず1番大きな理由として、「遊んで欲しい」という理由が挙げられます。これは愛犬の表情や「今日あまり構って上げてないな」というタイミングなどを考えて、飼い主さんも想像に容易かったのではないでしょうか。

一緒に遊んで欲しいという行為は、飼い主さんのことが大好きであるということの現れでもありますので、こちらも嬉しくなりますよね!

中でも引っ張り合う目的で作られたおもちゃや投げて遊ぶボールなどを持ってきた場合には、動き回りたいという欲求の現れでもありますので、もう少し運動量を増やしてあげるなど工夫をすると良いかもしれません。

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もしもおもちゃの中でも飼い主と遊ぶようなおもちゃではなく、尚且つ飼い主さんから見て愛犬が1番気に入っているようなおもちゃを持ってきたのであれば、あなたのことを親友のように大切にしている証です。

「あなたのこと、大好き。だから私の1番大切なおもちゃをあげるわ。」という自分の1番大切な物を大切な人に渡すという行為で、相手にあなたのこと大好き、という意思表示をしているのです。可愛らしいですよね!

また人間にもあるように、自分の好きな物を好きな人と共有したいという気持ちが犬にもあります。そのため、自分の1番大切な物を持ってくることで、それを共有したいと思っているのです。

「もっと僕を見て!」

そして3つ目の理由は飼い主さんの気を引くために、手ぶらではなくおもちゃを持ってきているというものです。

犬は飼い主さんの感情に敏感な動物です。そのため、構って欲しい時に飼い主さんが上の空で撫でてあげたりすると、飼い主さんが上の空であることを察知してしまいます。

「どうすれば飼い主さんはもっと僕のことを見てくれるのだろう」と考えた結果、「おもちゃを持ってくれば飼い主さんは僕のことを見てくれるかもしれない!」と思い立ち、おもちゃを持ってきて見せているのです。

さらに、自分への愛情が薄れないように行っていることもあります。例えば新しく別のペットがやって来て、そちらに愛情が行ってしまっていると犬が感じた場合に、この行動を起こすことがあるのです。

どちらにせよ、飼い主さんが大好きでもっと見て欲しいという欲求を叶えるために、「おもちゃを持ってくれば…」という考えに行き着いたというのは可愛らしいですよね!

持ってきて去る場合は?

愛犬がおもちゃを咥えて持ってきたと思ったら、そのまま去ってしまったということはありませんか?その時の状況をよく思い出してみてください。去った後、愛犬を見たらこちらの様子を伺っていませんでしたか?

もしもそうであれば、愛犬は「一緒に追いかけっこをしよう」と遊びに誘っていたのでしょう。「楽しいおもちゃを飼い主さんに見せ、それを持って去れば追いかけてくれるかも」と思っているのです。

もちろん、このお誘いに乗ってあげても良いのですが、1つ注意点があります。追いかけっこで遊ぶ場合には、飼い主さんが追いかけられる量を多くすることがポイントです。

なぜならば、追いかける者と追いかけられる者の関係性は、犬社会では追いかける者が下位の者となり、追いかけられる者は先導している者、つまりリーダーとして見なされていました。そのため、犬を追いかけることが多くなると、飼い主さんがリーダーであることを忘れてしまう可能性があるのです。

ぜひ愛犬と追いかけっこをして遊ぶ際には、なるべく飼い主さんが追いかけられるような状況になるよう、コントロールして遊びましょう。

「遊んで欲しい」に応えて良いの?

今回は3つのおもちゃを持ってくる理由をご紹介しました。その中でも2つは「遊んで欲しい」「構って欲しい」という理由でした。では、この時、犬の要求である「遊んで欲しい」に飼い主は応えても良いのでしょうか。

答えから申し上げますと「YES」です。しかし、毎回応えてしまうのではなく、飼い主さんが忙しい時には断ってしまって構いません。忙しいのに構ってしまうと「いつでもこうすれば構って貰える」と勘違いしてしまいます。

反対に、明らかに何もすることがない時は、思いっきり愛犬と遊んであげてください。「飼い主さん、忙しそうじゃないのになぜ構ってくれないのだろう」と愛犬も不思議に感じてしまいます。

もしも忙しくて構って上げられない場合には、犬が諦めた後、自分も用事が終わり次第遊んであげるとよいでしょう。こうすることで「諦めなければいけないこともある」ということを学習する機会にもなりますよ!

まとめ

いかがでしたでしょうか。愛犬がおもちゃを持ってくる理由は「遊んで欲しい」という理由だけではありませんでした。また様々な理由を覗くと、愛犬がどれだけ飼い主のことを好きなのか、さらに飼い主の気を引くために、しっかり頭を使って考えているということもわかりました。

もしも愛犬が1番大切なおもちゃを持ってきたら、こちらもちゃんと「あなたのこと大好き」という気持ちを伝えてあげたいですね!