地上最速目指す「ブラッドハウンド」カー、初の公開試験走行

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[ニューキー(英国) 26日 ロイター] - 英国南西部ニューキーで26日、地上最速の時速1000マイル(1610キロ)の記録を目指すブラッドハウンド超音速自動車(SSC)の試験走行が初めての公開で行われた。

観客が見守る中、ブラッドハウンドは全長2.7キロのトラックを2回走り、9秒間で時速200マイル(320キロ)の速度を達成した。

ブラッドハウンドSSCは、全長約13メートルの宇宙船を思わせる形状で、戦闘機「ユーロファイター・タイフーン」に搭載されているEJ200ジェットエンジンで駆動。数年以内に南アで世界最速走行を目指す。

運転に挑むのは、20年前に前世代車両で現在の記録である時速763マイルを保持する英空軍パイロットのアンディー・グリーン氏。自己記録の更新を目指すことになる。

ブラッドハウンド事業は2008年、時速1000マイルで走行可能な自動車の開発を目的に立ち上げられ、公的部門と、中国の浙江吉利控股集団や英航空・防衛大手ロールスロイスなど民間企業が出資。すでに3000万ポンド(約45億円)が投資されている。最終的な投資額は、6000万ポンドに達する可能性があるとみられている。

プロジェクトのウェブサイトによると、時速1000マイルが実現すれば、航空機の低空飛行記録の時速994マイルを超えることとなる。