アストロズのカルロス・コレア【写真:Getty Images】

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負けたら敗戦のアストロズ遊撃手コレアが初回に華麗すぎる併殺でピンチ脱出

 米大リーグのリーグ優勝決定シリーズで、負けたら敗退の崖っぷちで超人遊撃手が曲芸的な“逆回転スロー”から華麗な「6-4-3」の併殺を完成。初回から美技で流れをもたらした超ファインプレーを球団公式ツイッターが動画付きで紹介すると、ファンに熱狂が広がっている。

 一瞬にして、クルッと回転した。目にも止まらぬ、しかし、正確で美しいプレーを演じたのは、アストロズの遊撃手、カルロス・コレア内野手だ。

 20日(日本時間21日)、2勝3敗で迎えたヤンキースとの第6戦。負ければ敗退の一戦、初回先頭から先発バーランダーが安打を許した。嫌な立ち上がり。続いて迎えた超新星ジャッジに対し、投じた3球目を捉えられた。打球は三遊間へ。これに反応したのが、コレアだった。

 三塁方向へ足元から滑り込んで鮮やかに捕球。ところが、次の瞬間、驚きのプレーを見せる。そのまま右回転でクルッと反転すると同時に飛び上がり、両足を広げてバランスを取るようにして二塁へジャンピングスロー。二塁手アルトゥーベが素早く一塁に転送し、「6-4-3」の併殺を完成させた。

セオリーなら左回りも…型破りな超美技に球団公式も興奮「スムーーーーーーズ」

 嫌な流れを断ち切る超ビッグプレー。アストロズの球団公式ツイッターは「スムーーーーーーズ」と興奮気味に動画付きで投稿した。

 映像を見れば、遊撃手の捕球後のセオリーは反動をそのまま送球に生かせる左回りの順回転。しかし、やや後ろに走りながら滑り込んだためか、逆回転を選択した。腕の振りと体の流れが対になるため、難しい送球だがジャンプしながらバランスを取り、正確にスローイング。体のバネに裏打ちされたセンスがないと、咄嗟には到底できないプレーだ。

 シーズン中からたびたび型破りな超人的なプレーを演じてきた名遊撃手の超美技にファンも熱狂。立ち上がりのピンチの芽を摘み取り、初回を無失点に切り抜けると、5回に3点を先制。コレアもバットで2安打と好守に躍動し、7-1の快勝に貢献した。

 崖っぷちの舞台で臆することなく、攻めのプレーを演じて逆王手をかけたアストロズ。逆転リーグVへ、今、最高に勢いに乗っている。