キャサリン妃の叔父ゲイリー・ゴールドスミスが逮捕(画像は『The Sun 2017年10月14日付「‘OUT FOR COUNT’ Kate Middleton’s uncle Gary Goldsmith arrested on suspicion of ‘thumping wife in the street after 1am drug row’」(IMAGE: SCOTT HORNBY - THE SUN)』のスクリーンショット)

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英王室ファミリーの親族にスキャンダラスなニュースが飛び込んできた。このほどキャサリン妃の叔父にあたる実業家ゲイリー・ゴールドスミスが、4人目の妻へのDV容疑で逮捕された。一部始終を目撃していたタクシー運転手が英メディア『The Sun』に語っているが、『Mirror』『The Telegraph』『Metro』などでも伝えられるところとなった。

億万長者と言われる実業家のゲイリー・ゴールドスミス(Gary Goldsmith、52歳)が、妻に暴力を働いた罪で逮捕された。ゲイリーは英王室キャサリン妃の母キャロルさんの弟にあたり、2011年のキャサリン妃とウィリアム王子の結婚式や今年5月に行われたキャサリン妃の妹ピッパさんの結婚式にも出席していた。

10月12日の夜、ゲイリーは2012年に結婚した4人目の妻ジュリー=アンさん(47歳)を伴って、ロンドン市内メリルボーンのポートマン・スクエアで開催されたプライベート・メンバーズクラブ「ホーム・ハウス」のチャリティオークションに参加した。日付が変わりイベント終了後、自宅まで車で5分の距離であったが2人はタクシーを呼び、運転手のダニエル・シェパードさん(28歳)は夫婦が口論になった一部始終を目撃した。

「2人は結構飲んでいたようです。女性が不機嫌に、『私はここ1週間ほど、“夫”に会っていない。私を放っておいて、あなたは仕事仲間とコカインをやっているんでしょう。私が気付かないほど馬鹿だと思うの!?』と言うと、男性が怒り出したんです。2人とも叫んで男性は女性に罵声を浴びせていました。」

ゲイリーは、ダニエルさんにも「俺は一日に100ポンド(約15,000円)もタクシー代に使う」と豪語していたという。ダニエルさんによると2人を自宅前まで送り届けた時にもまだ口論は続いており、先に降りたジュリー=アンさんが自宅アパートの鍵を開けようとしたところ運賃を払って降りたゲイリーが押しのけ、そこから激しい罵り合いの展開になったようだ。

その後も口論は続き、ジュリー=アンさんが平手打ちしてゲイリーの眼鏡が地面に落ちた。するとゲイリーは左からパンチを食らわせる。舗道に頭を打って倒れた女性を見て、ダニエルさんはすぐに車から降り「そんなことをしてはいけないだろう」とゲイリーに言い、999に通報した。するとゲイリーはタクシーの写真を撮り「お前を通報する」とダニエルさんを脅したという。

ゲイリーは意識不明になった妻を起こし家の中へ連れて行こうとしたが、現場に駆け付けた警察官2人が事態を見て援軍を呼び、6人の警察官と救急隊員3人が対応にあたった。目を殴られたジュリー=アンさんは救急車で病院へ搬送され、警察はゲイリーをDV容疑で逮捕した。

ロンドン・メトロポリタン警察は「13日の午前1時24分頃に通報を受けたことは間違いありません。男性はセントラル・ロンドン警察にて事情聴取を受けました」と話している。ジュリー=アンさんは病院で治療を受けた後に退院し、その日の朝はリージェンツ・パークへ犬の散歩に出たようだが、取材陣にはノーコメントを貫いた。

ダニエルさんは、この男性が英王室キャサリン妃の叔父であることを全く知らなかったそうだ。ITリクルート会社で成功し、資産は3,000万ポンド(約45億円)持つとみられる億万長者のゲイリーは、実は2009年にも地中海に浮かぶイビサ島の所有ヴィラで、コカインを吸引するために準備しているところをジャーナリストにキャッチされている。この時も彼は英王室との繋がりを自慢気に話していたようだが、コカイン使用で逮捕に至ることはなかった。また、4年前のインタビューでは「世間は私が悪いことをしていると思いたいようだが、そんな事実はない」と話しており、今回もゲイリーが実際にコカインを使用した事実があるか否かについては、現時点では明らかにされていない。

ゲイリーはすでに保釈されているが、10月30日にウェストミンスター治安判事裁判所の法廷審問に出廷するもようだ。なおこの事件に関して、ケンジントン宮殿はコメントを拒否している。

画像は『The Sun 2017年10月14日付「‘OUT FOR COUNT’ Kate Middleton’s uncle Gary Goldsmith arrested on suspicion of ‘thumping wife in the street after 1am drug row’」(IMAGE: SCOTT HORNBY - THE SUN)』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 エリス鈴子)