ナダルがチリッチとのタイブレークの末、決勝進出[上海ロレックス・マスターズ]

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「上海ロレックス・マスターズ」(10月8日〜10月15日/中国・上海/ハードコート)の男子シングルス準決勝で、第1シードのラファエル・ナダル(スペイン)が第4シードのマリン・チリッチ(クロアチア)と対戦。王者ナダルが7‐5、7-6(3)で勝利し、2009年以来の決勝進出を決めた。

両者の過去の対戦成績は、ナダルの4勝1敗。今年は「アビエルト・メキシカーノ・テルセル」の準決勝で対戦しており、6‐1、6‐2とナダルがわずか3ゲームしか落とさず、ストレート勝利を収めている。今大会、ナダルは初戦から準々決勝までを順当に突破し、前日の準々決勝では強敵グリゴール・ディミトロフ(ブルガリア)をフルセットの大激戦の末破っている。対するチリッチはこれまですべての試合をストレート勝利し、勢いづいている。チリッチは現在世界ランキングが、自己最高の5位まで上がってきている。

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試合は予想通り、開始早々から大激戦。第1セットの第1ゲームはチリッチが楽にサービスキープかと思われたが、チリッチの40-0からナダルが猛攻を開始し、一気にブレークポイントへ。その後、計5回のデュースを経て主導権争いを展開、出だしから全く目の離せない展開となった。何としてもキープしたいチリッチは、最後はサービスエースで振り切り、最初の山場を切り抜けた。

データによると、マスターズの大会では最も球足の速いという上海マスターズ。ナダルは、後ろ目一杯までポジションを下げてサービスリターンに臨んでいた。そうして簡単にサービスキープさせないナダルは、第3ゲームもブレークポイントを握る。またしても長い攻防となったが、チリッチはここも必死にキープ。苦しい時間帯をよく耐えていた。

その後もナダルが優勢気味ではあるが均衡はなかなか崩れない。ナダルはチリッチの深いボールもいとも簡単にライジングで持ち上げるなどポイントを重ねるが、ブレークには至らない。一方のチリッチはナダルのサービスゲームでポイント先行することができない。

次に試合が動いたのは第9ゲーム。ナダルのサービスゲームで、チリッチはさらにギアをあげて左右に攻めに攻め、チリッチにとってこの試合初めてのブレークポイントかつセットポイント。しかしナダルがワイドに逃げる最高のサービスエースを決めて凌ぎデュースへ。3度に渡るデュースの攻防となったが、ナダルのサービスをチリッチがリターンできず、5-5となった。ナダルは3本のセットポイントを見事セーブした。

続く第11ゲームでは、チリッチにミスが増え、逆にナダルのチャンス。するとチリッチはこれまで6本のブレークポイントをセーブしていたがここでついにブレークを許す。

最後はナダルがサービングフォーザセットを苦しみつつもキープし、第1セットを王者ナダルが7-5で先取した。

第2セットの立ち上がりは第1セットと同様の流れ。チリッチのサービスゲームをナダルがポイント先行し攻めるもチリッチはキープ。ナダルはラリーが続くものの反撃のチャンスを与えずラブゲームでキープ。

しかし第2セットは早くも第3ゲームで動く。ブレークチャンスをつくると、チリッチのショットは長くなり、ナダルがワンブレークアップへ。

王者相手といえ、このままやられないのが世界ランキング5位。第6ゲームナダルのサービスゲームで30-0となるが、粘るチリッチがナダルのミスを誘発し、逆にチリッチのチャンスへ。ナダルはこのピンチを乗り越えようとネットに詰め寄ったがボレーがネットにひっかかり、チリッチがブレークバック。ナダルはネットプレーが裏目に出てしまい、チリッチはワンチャンスでイーブンに戻した。

ここからは両者ともに世界トップレベルとして、さらにギアを上げ素晴らしい展開に。ナダルはベースラインより後ろから見事なドロップショットを落とすスーパープレーが飛び出すなど、王者らしいプレー。チリッチは第9ゲームでナダルに0-40と3本のピンチを迎えるが3本ともほとんどサーブのみで凌ぐ。しかしやはりナダルが上回りこのゲームをブレークし5-4となる。

ナダルのサービングフォーザマッチとなるが、ここでチリッチは底力を見せる。163kmの高速ウィナーを叩き込みチャンスとすると、王者を揺さぶってさらにウィナーを重ね、土壇場でブレーク。

そして勝負はタイブレークへ。お互いウィナーを連発してポイントを重ねていく。先にミニブレークに成功したのはナダル。チリッチが積極的にウィナーを狙った結果、アウトとなってしまった。なおも攻めるチリッチはすぐにミニブレークを奪うものの、さらにミス。最後はナダルのサーブを返すことができず、ナダルが決勝進出を決めた。

ミスを恐れず攻めた結果、ウィナーの数はチリッチが上回るも、試合は冷静に攻めと守りを交互に続けた王者のものとなった。

勝者のナダルは、この後行われる準決勝、ロジャー・フェデラー(スイス)対フアン マルティン・デル ポトロ(アルゼンチン)の勝者と対戦することとなる。

(テニスデイリー編集部)

※写真は「上海ロレックス・マスターズ」で決勝進出を決めたナダル
(Photo by XIN LI/Getty Images)