攻守で規格外のプレーを連発するカブスのバエス【写真:Getty Images】

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カブス二塁手バエス、内野ゴロを超速プレーで三塁走者指す…圧巻技術でファインプレー

 米大リーグで盛り上がりを見せているプレーオフ地区シリーズ最終戦で、メジャー屈指が二塁手が流れる「1.2秒の超速プレー」で三塁走者を本塁で刺すビッグプレーが炸裂。基本に裏打ちされた胸のすくテクニックを米テレビ局「TBSネットワーク」が動画を紹介し、ファンに興奮を呼んでいる。

 これぞ「基本の究極形」というべきものだろう。圧巻の技術でファインプレーを演じたのは、カブスの二塁手、ハビエル・バエス内野手だ。

 2勝2敗で迎えた12日(日本時間13日)の地区シリーズ第5戦、ナショナルズ戦。初回だった。1点リードして迎えた1死三塁のピンチ。内野ゴロでも同点のピンチでカブス内野陣は、やや前進守備を敷いていた。そして、相手の3番ハーパーは先発右腕ヘンドリックスの6球目を捉える。痛烈な打球は二塁手のもとへ。ここで魅せたのが、バエズだった。

 正面の打球を柔らかなグラブさばきで捕球。それと同時に送球体勢を取り、思い切り腕を振って投げたのはホームだった。放たれた白球は矢のように鋭く、そして、正確。捕手コントレラスの正面にストライク送球を届けると、まさに間一髪のタイミングで三塁走者はタッチアウト。スタジアムは騒然となった。

捕る、投げるを速く、正確に―基本の完璧さで生まれたメジャーのスーパープレー

 捕球から捕手が捕球するまで、わずか1.2秒。決して大きく前進していたわけではないから驚異的だ。「ナイスプレーだ」といった表情で捕手を称えるように指差し、アイコンタクトを送ったバエス。ナインとハイタッチと交わしていた。

 同点のピンチを防いだビッグプレーを米テレビ局「TBSネットワーク」は動画付きで公式ツイッターに投稿。映像を見ると、捕球から送球までの体勢に無駄がなく、そのすべてをすべてを速くしているかが見て取れる。そして、送球も正確。捕手の懐正面で少しでもずれていれば、セーフになっていてもおかしくないタイミングだった。

 捕る、投げるを速く、正確に――。野球少年の基本ともいうべきプレーをすべて完璧にこなすことによって生まれたメジャーのスーパープレー。試合は点の取り合いとなり、最後は9-8でカブスが競り勝ち、リーグ優勝決定シリーズ進出を決めた。その点差は1点。バエズの存在がチームに大きな貢献を果たしたことは言うまでもないだろう。

 果たして、次なるステージでも、メジャー屈指の名二塁手はスーパーでファンを沸かせてくれるだろうか。