インディアンスのヤン・ゴームズ【写真:Getty Images】

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インディアンス捕手が延長11回のピンチで「1.7秒バズーカ」炸裂→リプレー検証でアウトの超美技

 連日、熱戦が繰り広げられている米大リーグのプレーオフ地区シリーズ。延長戦にもつれ込んだ熱戦で捕手が座ったままの二塁けん制を投じ、リプレー検証の末にアウトにする超ファインプレーが飛び出した。二塁送球は「1.7秒」をマーク。そんな驚愕のシーンを「MLB Replay」公式ツイッターが動画付きで紹介し、ファンに衝撃が広がっている。

 全米が一瞬、あっけにとられた。まるでマンガの世界のような、仰天の“鬼肩”で「1.7秒バズーカ」を発動させたのは、インディアンスのヤン・ゴームズ捕手だ。

 6日(日本時間7日)に行われた地区シリーズ第2戦、ヤンキース戦。同点のまま8-8で迎えた延長11回だった。サードの失策で招いた無死二塁のピンチ。勝負をかけたヤンキースは代走トレイエスを送り、打席には1番ガードナーが立った。その初球。右腕アレンの外角変化球に対し、ガードナーはバントの構えを見せた。しかし、外角に外れ、バットを引いた。次の瞬間だった。

 ゴームズは二塁走者のリードが大きいと見て、けん制を試みた。しかし、ミットにボールが収まると、立ち上がる素振りを見せない。なんと、左膝を突いたまま投げたのだ。そして、バズーカのような送球はベースに入った遊撃手リンドーアにストライク送球。頭から滑り込んで戻ったトレイエスの背中にタッチされた。

二塁送球は通常2秒切りで強肩も…大舞台のピンチで「1.7秒ストライク送球」の凄さ

 予期せぬプレーに本拠地は絶叫に包まれた。しかし、二塁塁審の両手は横に広がり、捕手のゴームズはようやく立ち上がって悔しげにポンとジャンプした。ただ、ドラマはこれで終わらない。あまりに際どいタイミングに審判団はリプレー検証を実施。そして――。判定は覆り、アウトになったのだ。

 数分前に負けない熱狂が巻き起こったスタジアム。何よりもゴームズが凄いのは、ボールを捕球してから遊撃手に収まるまで、わずか1.7秒で投じている。通常、2秒を切れば、強肩と言われる世界。この数字は驚異的だ。しかも、プレーオフの大一番の延長戦、悪送球すれば進塁を許し、ピンチが拡大する場面で完璧なストライク送球を演じているから、価値はさらに高まる。

「1.7秒の衝撃」を「MLB Replay」も公式ツイッターで動画付きで紹介。バックネット裏からのスローモーション再生では、二塁まで送球が垂れることなく、正確にコントロールしていることが見て取れる。実際に映像を見たファンにも驚嘆の声が広がっていた。

 バントを決められていたら1死三塁の勝ち越し機となっていた場面を走者なしに変え、この回、無失点。すると、最後のドラマも、この男が主役になった。延長13回無死二塁から左前へサヨナラ打。9-8で勝ち、2連勝でリーグ優勝決定シリーズ進出に王手をかけた。神懸かり的な活躍を演じた扇の要がいれば、世界一も夢は夢じゃなくなりそうだ。