日本人の「米食」の嗜好のルーツは豊臣秀吉にある?(depositphotos.com)

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 糖質制限が普及してきて外食産業もその動きにしっかり乗ってき始めました。

 2017年の夏の驚きは、回転ずしチェーンの「くら寿司」が「低糖質にぎり」を販売し始めたことですね。酢飯の代わりに酢大根を使った握り寿司(?)です。「そこまでして寿司が食べたいの?」って思ったのですが、食べた人たちのSNSでの発言は軒並み高評価でした。

 子供のころからお寿司はご馳走の代名詞みたいなものだし、みんな好きですよねえ。世界的にも「SUSHI」で通じますからね。

 さて、今日はそんな「糖質の塊」のお寿司を私たちがこよなく愛するようになったのは豊臣秀吉のせいかもしれないというお話です。話は織田信長から始まります――。

織田信長は銭の力で全国統一を目指した

 戦国時代初期から半ば過ぎまで、国力を決めるのは国土の、それも水田や畑の広さでした。広ければ広いほどたくさんの穀物が取れて、たくさんの人間(=兵力)を養えるからです。

 織田信長の父親の織田信秀は尾張という小さな国の国主でしたが、例外的にどんどん伸し上がってきました。尾張に住む津島商人たちの商売を活発にさせて、農作物ではなくて銭の力で軍備・人員を増強したからです。尾張という地勢が商売に向いていたからだけでなく、信秀の才覚によるものだったのでしょう。

 信秀の銭の力見て育った信長は、東海地方最強の今川義元軍の侵攻を受け、それを防ぐために桶狭間で奇襲をかけて成功します。これにより織田信長は津島商人以外の商人たちの財力をも利用できるようになり、全国に勢力を展開していきます。

 しかし、全国展開すればするほど人手が要りますし、軍備も人件費もかさみます。困ったことに銭の力は、織田家の勢力が広がれば広がるほど足りなくなりました。というのも、尾張などの商売の中心地になら潤沢に存在した貨幣が、地方での流通量はわずかばかり、征服してもほとんど手に入りません。

 結局、信長は配下の武将に十分な報酬を与えられず、次第に部下から恨まれるようになります。そして本能寺で謀反に遭い、この世を去ります(明智光秀の謀反に関しては諸説ありますが、とりあえず)。

秀吉は米を貨幣の代わりに流通させることを思いついた

 信長の後を継いだ豊臣秀吉が行った全国規模の施策の中に「太閤検地」というものがあったのを覚えておいででしょうか? 豊臣秀吉は全国統一が進むのに合わせて、徹底的に農産物の生産状況を把握していきます。これにより全国の米や特産品の生産状況を常に把握し、堺の商人たちと結託して農産物で稼ぐという収入確保を目指します。

 もちろん秀吉以前にも、米は大事な年貢であり、兵隊を養う財産でもありましたが、秀吉は全国規模でこれを管理することにより、豊作のところで安く買いつけて不作のところで高く売るという利潤確保を見出したのです。これにより、貨幣流通量の少ない地方国を抑えた後も、そこからたくさんの収入を得ることができました。白米の価値がものすごく上がったのがこの時だと考えます。

 私は自分のブログの読者さんに教えてもらったのですが、班田収授法に記載された租庸調の納税の場合の米の納税に当たる「租」は、生産量の3%を納めるというものでした。それに対して秀吉の時代以降は米の生産量の半分を年貢として差し出させるというとんでもないものに化けていきます。お米の価値は貨幣に等しくなったのです。

江戸時代のコメ余りが江戸に新しい食文化を生んだ

 大坂夏の陣で豊臣家を滅ぼした徳川家康が築いた江戸幕府は、秀吉のこの政策を踏襲します。全国各地に天領地という直轄地を作り、代官を置いて直接農産物を手に入れます(水戸黄門でよくドラマの舞台になる場所ですね)。さらに、全国の大名からも年貢を納めさせます。

 平和の維持と技術の進歩で、次第に面積当たりの米の収率が上がり、江戸時代半ばにはかなりたくさんの米が江戸にあふれるようになります。俸給を米でもらった武士たちが換金することもあり、江戸に積みあがった白米の俵は行き場を求めることになります。

 その一つの解決策は、1日2食だった労働者の食事を1日3食にして米の消費量を増やすこと。江戸の大火からの復興でたくさんの労働者が必要になった時に、たくさんの時間働かせるため、それまで1日に食であった労働者に昼間も握り飯を食べさせるという方法が編み出されました。白米は食べたらすぐにエネルギーにできるので、お昼に握り飯を食わせておくことで長時間労働が可能になったのです。為政者にとってはなんとも都合の良い食べ物です。

 もう一つの面白い解決策は間食、ファストフードとしての寿司の流行ですね。田舎の農民に取ってみれば、お金にひとしい白米が都会ではファストフードとして消費され始めるのです。それでも「寿司」という発明品が美味しかったことから(白米自体がおいしいですからね)、寿司という食べ方は日本全土に広がって現代に至るわけです。

 2型糖尿病になって糖質制限しなくちゃという現代人の悩みの種のご馳走として今につながるわけですねえ。

コメ余りでの寿司の誕生と砂糖余りでのお菓子の誕生は似ている

 以上の変化ははヨーロッパにおける砂糖余りと似ています。

 大航海時代からしばらくして、アフリカで人を狩ることが始まります。アフリカ人奴隷をたくさん集めてきて南の島に連れていき、サトウキビのプランテーションを経営して砂糖を作ることも始まりました。砂糖も白米同様に、長期保存が可能でエネルギーとしての利用価値も高い食品でした。

 しかし、最初は高級品だった砂糖でしたが、あまりにたくさん作って値崩れしてきて、砂糖商人たちは困ります。

 それに目を付けたのが労働者です。労働者に、紅茶に砂糖を入れて飲ませると、急速に上がる血糖値にドーパミンは出るわ筋肉のエネルギーは補給されるわで、ちょっとの休憩ですぐに働いてくれるようになります。為政者としては安く手て便利な白い粉ですね。また、紅茶と結びつけて一般庶民に販路を広げることで、砂糖商人たちも大きな利益を安定して確保していくことができたのです。

 こうして紅茶やコーヒーに砂糖を入れて飲むという習慣もできましたし、砂糖を使ったお菓子も発達したわけです。こちらもお金儲けがスタート地点になるのですね。

米とはこれからも適度な距離感で上手に付き合って

 ということで、米に貨幣としての価値を見出した秀吉が米の生産量・流通量を著しく上げた。必然的に白米を大量に消費する文化が育まれ、寿司も誕生した。このことが現代人のお米大好きにつながっていると、私は考えるわけです。

 こう考えてみると、やはり「日本人は神代の時代から米を食べて」という話は怪しいなと思ってしまうのです。

 でも、お米が人類の歴史を大きく動かしてきた偉大な食物であることもまた確かですよね。そう思いながら、くら寿司の「酢だいこん握り」を食べてみるのも面白そうです。

 以上の話、基本的には歴史オタクの私の考察であり、裏付けをしっかり取った話ではありません、ご了承ください。

参考:低糖質ダイエットは危険なのか?中年おやじドクターの実践検証結果報告
http://xn--oqqx32i2ck.com/review/cat12/post_273.html

連載「肥満解読〜痩せられないループから抜け出す正しい方法」バックナンバー

吉田尚弘(よしだ・ひさひろ)

大阪市内のクリニック勤務。1987年 産業医科大学卒業、熊本大学産婦人科に入局、産婦人科専門医取得後、基礎医学研究に転身。京都大学医学研究科助手、岐阜大学医学研究科助教授後、2004年より理化学研究所RCAIチームリーダーとして疾患モデルマウスの開発と解析に取り組む。その成果としての<アトピー性皮膚炎モデルの原因遺伝子の解明>は有名。
その傍らで2012年より生活習慣病と糖質制限について興味を持ち、実践記をブログ「低糖質ダイエットは危険なのか?中年おやじドクターの実践検証結果報告」を公開、ドクターカルピンチョの名前で知られる。2016年4月より内科臨床医。

吉田尚弘(よしだ・ひさひろ)
大阪市内のクリニック勤務。1987年 産業医科大学卒業、熊本大学産婦人科に入局、産婦人科専門医取得後、基礎医学研究に転身。京都大学医学研究科助手、岐阜大学医学研究科助教授後、2004年より理化学研究所RCAIチームリーダーとして疾患モデルマウスの開発と解析に取り組む。その成果としての<アトピー性皮膚炎モデルの原因遺伝子の解明>は有名。その傍らで2012年より生活習慣病と糖質制限について興味を持ち、実践記をブログ「低糖質ダイエットは危険なのか?中年おやじドクターの実践検証結果報告」を公開、ドクターカルピンチョの名前で知られる。2016年4月より内科臨床医。