ワークスチューニングとは、STI(スバル)、TRD(トヨタ)、NISMO(日産)、無限(ホンダ)といったメーカー直系のレーシング部門が、そのノウハウを市販車向けのアイテムにフィードバックして生み出されたチューニングのことをイメージさせます。

そのワークスチューニンググループ4社が、群サイの愛称で知られる群馬サイクルスポーツセンターを会場に合同試乗会を開催しました。荒れた路面とアップダウンの激しいコーナーの続くタイトなワインディングを模したクローズドコースは、「日本のニュルブルクリンク」と呼ばれるほどシビアなコースですが、だからこそワークスチューニングの高い実力が理解できるということでしょう。

STIが持ち込んだ一台は、レヴォーグSTIスポーツ(1.6リッターターボ車)をベースにSTIの市販パーツを組み込んだ仕様。そもそも「STIスポーツ」はSTIのセッティングを盛り込んだ量産車ですから、STI純度を高めたチューニングといえます。

レヴォーグSTIスポーツには純正状態でSTIが味付けたビルシュタインのサスペンションを与えられています。そのためダンパーはそのままにスプリングで姿勢を変えているだけにとどめています。

装着アイテムを代表するのが「STIパフォーマンスパッケージ」と呼ばれるパッケージです。その内容は、フロント・サイド・リヤのアンダースポイラー、スカートリップといったアピアランスチューンと、フレキシブルタワーバー、フレキシブルドロースティフナーといったボディ剛性をコントロールするアイテムをセットにしたもの。

これにより、STIの目指す「運転がうまくなるクルマ」として必要最低限のチューニングが済むというだけでなく、セット販売とすることで単品で集めるよりもお買い得になっているのがポイント。なお、参考工賃を含めた税込み価格は22万9932円となっています。

そのほか、ルーフエンドスポイラー、フロントバンパーカナード、エキゾーストキット、ラテラルリンクセット、ドアハンドルプロテクター、ドリルドディスクローター、ブレーキパッド、19インチアルミホール、ステアリング、シフトノブなどを装着。全体として、ボディをしなやかに剛性アップし、空力アイテムをプラスした仕様といえます。

マフラーと中間パイプを交換したエキゾーストやエアクリーナーを交換している程度ですが、少々勇ましくなったサウンドのおかげで体感パワーはアップ。さらに、ローターとパッドを交換したブレーキシステムは信頼できるフィーリングで、100km/hオーバーからのハードブレーキングでヘアピンに進入するといったシーンでも安心してペダルを踏んでいけるのを確認できました。

ただし、路面の荒れた群サイでは、ボディが跳ねてしまうことも。抜群に速く走ることができるのは間違いなのですが、いまどきのどっしりとした安心感のある味付けではなく、各部の遊びを減らしたシャープなハンドリングといった印象が強い走りになっています。

「走る・曲がる・止まる」の三要素でいえば、ブレーキが優っているようで、荒れた路面でのフルブレーキングではリヤタイヤの接地感が抜けていくのを感じるシーンもあり。STIパフォーマンスパッケージの装着により内外装の仕上がりではコンプリートカーらしく思えますが、その走り味は各部を引き締めたチューニングカー的な刺激に満ちていたのです。

(写真・文:山本晋也)

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