インターミッテント・ファスティングは糖尿病治療に効果的-科学的に証明

写真拡大

著: Nick Lesica(ロンドン大学 Welcome Trust Senior Research Fellow)

 今、大ブームのインターミッテント・ファスティング(断続的な断食)。いや、騙されてはいけない。インターミッテント・ファスティングは単なる流行の域を超えた存在なのだ。断続的に食事制限を設ける このタイプのファスティングに関する最近の研究は数々の成果を挙げているが、最も目覚ましいのは糖尿病に関する最新の研究だろう。

 インターミッテント・ファスティングという概念は、継続的なカロリー制限の効果に科学者たちが歓喜した後に浮上した。成熟期を通して食事を制限することで寿命と健康が劇的に向上することが、さまざまな動物で行われた数々の研究で証明されている。

 その原因はまだ明らかになっていないが、断食は体内細胞のメンテナンスと修復のために不可欠な休息を与えることが一因だと考えられている。しかし、断食によって細胞は代わりとなるエネルギー源に頼らざるを得なくなる。その中でも、肝臓で脂肪を分解して 生成されるケトン体のような分子が有効だと考えられている。

◆頑張りすぎない断食が「インターミッテント」

 問題は、継続的なカロリー制限は現実的ではないということだ。科学者が実験動物に対して実行するのは簡単だが、現実に人間が自分で実行するのは難しい。幸いにも、継続的なカロリー制限は必ずしも必要でないことが分かっている。インターミッテント・ファスティングには継続的なカロリー制限と同じ効果が多々あると考えられている。

 インターミッテント・ファスティングは主に二種類に分類される。ひとつは、「食事時間制限法(time restricted feeding)」と呼ばれるもので、午前10時から午後6時までといったように、1日のうち数時間だけの食事を義務付けるものだ。この方法は、毎晩食事から長時間体を休ませ、有効な概日リズムを強化する。

 もうひとつのインターミッテント・ファスティングが、5:2ダイエットで有名になった、「定期的ファスティング(periodic fasting)」と呼ばれるものだ。この方法は、長い食事制限のない期間と食事をごくわずかに制限する短い期間 (5日間は普通に食事を摂り、2日間はカロリー制限した食事を摂る)を繰り返すものだ。

 どちらのインターミッテント・ファスティングがより効果的であるかはまだ分かっていない。しかし、これまでのデータはどちらの方法も効果があることを示している。

◆マウスで実証された糖尿病治療効果-ヒトへの効果に期待

 インターミッテント・ファスティングの糖尿病への効果についての最近の研究は、定期的ファスティングに特に着目している。その先駆けとなるのが、南カリフォルニア大学のヴァルタル・ロンゴ教授率いる研究チームが開始した、定期的ファスティングでマウスの糖尿病を治療できるかという実験だ。チームは、食物摂取量の調整に必要なレプチンという脂肪ホルモンが不足している変異マウスを実験に用いた。こういうマウスは常に過食するので、成熟初期で肥満や糖尿病になる。

 研究チームは、(食事制限なしの7日間と食事制限ありの4日間を繰り返す)定期的ファスティング開始後わずか数カ月で、糖尿病が治癒したことを発見した。これは驚くべき結果だが、さらに驚くべきはその理由だ。

 定期的ファスティング期間にマウスの体重が減少したことが有効だったのはもちろんだが、それがすべてではない。定期的ファスティングは、原因のひとつである膵臓の問題を直接解決したのだ。

 糖尿病は、過剰な血の「糖分」、すなわち、過剰な血糖を特徴とする病気だ。主な問題はインスリンにある。通常、インスリンは体内の細胞に血液からブドウ糖を取り込ませる。しかし、糖尿病があると、細胞がブドウ糖を取り込まず血中に留まる。これは、多くの細胞がインスリンに対する過敏性を失うためであり、また、膵臓がインスリンを作るのをやめてしまうためでもある。

ratmaner / shutterstock.com

 定期的ファスティングによって膵臓がふたたびインスリンを作り出したことが分かっている。食事制限ありの期間に膵臓が休まり、多くの膵臓細胞が排出され、循環した。それで、マウスが食事を再開した際に、インスリンを作り出すことができる新しい細胞が発生したというわけだ。

 実際、膵臓は食事制限ありの4日間は収縮し、食事制限なしの7日間は再生した。このような収縮、循環、再生の周期を数回繰り返した膵臓は、生まれ変わったように機能した 。

 もちろん、インターミッテント・ファスティングがヒトにも同じ効果をもたらすかということが重要な問題だ。その答えはまだ明らかになっていないが、最近発表された前出のロンゴ教授率いる臨床実験第二弾が示す最初の兆候は有望だ。

 この実験では、100人の被験者が食事制限なしの25日と食事制限ありの5日からなる30日間1セットの定期的ファスティングを行った。わずか3セットで、この実験に参加した高血糖の被験者に大きな改善が見られた。そして、重要なのは、この実験で悪影響を受けた被験者はひとりもいなかったということだ。

 このように、インターミッテント・ファスティングの効果を裏付ける 証拠は増え続けている。では、私たちはみなインターミッテント・ファスティングを実行すべきなのだろうか。いや、そうとは限らない。

 インターミッテント・ファスティングの効果が最も期待できるのは、既に肥満であった り健康を害していたりする人たちだ。脂肪が少なく健康状態がいい実験動物にもある程度の効果が見られるが、ヒトの場合も同様かはまだ明らかになっていない。

 近日開始予定の、ヒトを使ったさらに大規模なインターミッテント・ファスティング実験第三弾で多くのことが明らかになるだろう。 。

This article was originally published on The Conversation. Read the original article.
Translated by Naoko Nozawa