緑黄色野菜が子どもの学力に影響!? 野菜嫌いの子どもにも食べさせる工夫

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ピーマンやブロッコリー、ホウレンソウややニンジンなど緑黄色野菜は、健康のために必要不可欠なものだということはわかっていますね。

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いろいろな栄養素が入っているわけですが、その中のルテインという成分は、日本では、「目にいい」として知られています。実はこのルテインが、子どもの成績に影響するという研究が、米国イリノイ大学から発表されました。

今日は『5歳からでも間に合う お金をかけずにわが子をバイリンガルにする方法』の著者で、日本・欧米いいとこどり育児を提唱する平川裕貴が、この研究についてお話しします。

これまでに知られているルテインの効能

ルテインは、吸収されるとそのほとんどが、目の網膜と水晶体に蓄積されることが分かっています。目に蓄積されたルテインは、紫外線や可視光線の青白部分を吸収して目の組織を守り、さらに、水晶体や網膜の酸化を抑えます。

そのため、酸化によって引き起こされる目の病気や、視力の低下や、眼精疲労などのトラブルを予防できるのです。

また、失明の恐れのある加齢黄斑変性症のリスク低減や、加齢による認知機能の保持などの効果も知られています。ルテインの目に対する効能は、今では広く知られています。

イリノイ大学の研究

ルテインが、加齢による認知機能の保持に効果があることは、すでに発表されていました。そこで、研究者達は、子どもの認識力についてはどうかと研究を始めたのです。

研究者は8歳から10歳の子ども49人を対象に、目のルテイン濃度を測定し、認知作業に取り掛かっている間の脳の活動を脳波計で記録しました。

すると、ルテインレベルの高い子どもは、作業成績が高い傾向にあったのです。

また、8歳から9歳の子どもを対象とした別の実験でも、ルテインレベルの高い子どもは、低い子どもより学力テストの成績が良いという結果が出ました。

これらは、子どもの体力や性別やIQなどを考慮しても、優位であったとしています。

研究者達は、子どもの成績の良し悪しに影響する健康状態や、IQ、家庭の経済状況などの要因と同様に、ルテインの濃度も子どもの学力に大きな影響を与えるのではないかとしています。

研究者のカーン教授によると、

「ルテインは、βカロテンなどの喫食可能な他の全ての色素と比較して、優先的に脳に蓄積されることがわかっています。」リンクDEダイエット

また、共同筆頭著者のウォーク氏は

「これらの色素は幼児の脳により多く存在することもわかっています。それは、これらが脳の発達の上で重要なことを示唆しています。」リンクDEダイエット

と言っています。

ルテインは子どもの認識力にとって重要な役割を担っていると思われるのです。

ルテインが含まれる食品

ルテインは、緑黄色野菜や卵黄に多く含まれます。特に多いのは、ケールという野菜ですが、残念ながらケールはとっても苦いので、それでなくても野菜嫌いの子どもに食べさせるのは、むずかしいでしょう。

日本の野菜では、パセリとホウレンソウに多く、他にかぼちゃ、ニンジン、グリーンピース、トウモロコシ、芽キャベツなども比較的多く含まれます。

ルテインは、油との相性がいいので、油で炒めたり、ドレッシングやマヨネーズなどであえると効果的です。

子どもに緑黄色野菜を食べさせるには

緑黄色野菜は、身体にも目にもよく、おまけの学力にも影響するとあっては、ぜひとも子どもに食べさせたいものですが、野菜嫌いの子も多いですね。お母さん達は、食べさせるのに苦労しているかもしれません。

筆者のスクールでは、子どもにクッキングをさせているのですが、子どもに料理をさせると、「嫌い!」とか「絶対食べられない!」と言っていた野菜を食べることが多いです。

子どもは、嫌いな野菜でも自分で育てたり、自分で料理したりすると案外スンナリ食べてくれるかもしれません。料理と言っても、ちょっと切らせるだけで大丈夫です。ぜひ試してみてください。

また、「身体にいいよ」とか「頭が良くなるらしいよ」ということも、折に触れて言って、子どもの頭にインプットしていきましょう。

もちろん、子どもが食べたくなるようなメニューや、好きな味付けにしたり、食べやすく切ったり、目立たないように刻んだりという工夫もしてあげてくださいね。

<参考>リンクDEダイエット