『9月7日はなんの日?』モダン・ジャズ最後の巨人、ソニー・ロリンズ87歳の誕生日

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 9月7日はテナー・サックス奏者、ソニー・ロリンズの87歳の誕生日。

 ソニー・ロリンズは1930年9月7日、アメリカ・ニューヨーク生まれ。ジャズのメッカ、ハーレム育ちのロリンズは、7歳のときにルイ・ジョーダンの演奏を聴いたことがきっかけでジャズに興味を持ち、10代でテナー・サックス奏者として本格的な音楽キャリアをスタートさせた。50年代にマイルス・デイヴィスとの共演や自身のリーダー作でシーンに名を馳せ、一躍、モダン・ジャズ界をリードする存在に。ラテンやカリプソの要素も取り込んだ歌心あふれる音色と節回しで多くのファンを獲得した。ジャズ・シーンでの活躍以外では、ザ・ローリング・ストーンズの『刺青の男』への参加や、映画『アルフィ』の音楽を手がけたことでも有名。60年代当時は珍しかったモヒカン頭に豪快なプレイ、といったイメージの一方センシティヴな性格であることも知られており、過去何度も引退〜復帰を繰り返しているが、多くの巨人たちが去りゆくなか半世紀以上も活躍を続け、“モダン・ジャズ最後の巨人”としてシーンの頂点に君臨している。

 ロリンズはジャズ界への長年にわたる貢献が認められ、2011年にアメリカ国民芸術勲章文化勲章をオバマ前大統領から授与されている。