アザールがNIKEの新「マーキュリアル」を着用!歴代スパイクについても語る

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プレミアリーグ王者チェルシーの10番、エデン・アザールの新しいスパイクがNikeからお披露目された。

Nike Mercurial Vapor Flyknit Ultra

『マーキュリアル ヴェイパー フライニット ウルトラ』は、クリスティアーノ・ロナウドやネイマールも着用するNikeのスピード系スパイク「マーキュリアル」の次世代モデル。

最新の『マーキュリアル ヴェイパー XI』をベースに、アッパー全体にTPUフライニットを採用したスパイクだ。

「マーキュリアル」のローカットとしては初のフライニットであり、軽量性とともに素足感を向上させている。

「すごい!と口から漏らしました」とアザール。「見た目に加えて、私のフットボールのスタイルにぴったりのスパイクだったからです。特別なスパイクです」

「マーキュリアルを履いて15年間プレーしています。いいスパイクですし、これまで一つも好きではないカラーはありませんでした。実際に、キャリアの中で辛いと思ったこともそれほどありません。良い思い出ばかりです」

そんな彼が今回、キャリアを通じて履いてきた歴代の「マーキュリアル」について振り返っている。

アザールファンあるいはスパイク好きにはたまらないのではないかと思われるので、原文のまま一つ一つ紹介したい。

Nike Mercurial R9

Origins - 始まり
アザールは、尊敬して止まなかったレジェンドが着用していたオリジナルのマーキュリアルを、母親に買ってもらいました。「もらったその日から、近所でもブレーヌルコントのクラブでもそのスパイクを履いていました。それまではスパイクを持っていなかったのです。それからずっと、ほとんどマーキュリアルを履いています」と彼は思い出します。

Nike Mercurial Vapor IV

International Debut - 代表デビュー
15歳で北フランスのリールのアカデミーに入団し、フットボールのキャリアを進み始めてから間も無く、まだシニアの年齢に達しない17歳でシニアチームに加わることとなります。プロデビューからほんの2、3試合をこなしたばかりのところで、2008年11月、マーキュリアルヴェイパーIVを足元に、交代選手として初めての代表デビューを果たします。「最後の15分だったと思いますが、たった17歳で国の代表の有名な選手に加わるのは素晴らしい体験でした。誰に取っても代表としての初戦は特別なものです」

Nike Mercurial Vapor VIII

Last Game For Lille - リールでの最終戦
フランスでの7年の経験で世界クラスのプレイヤーとして頭角を見せ、その最後のシーズンには年間最優秀プレイヤーにも選ばれました。マンゴカラーの特別なマーキュリアルヴェイパーVIIIを着用し、リールの最終戦をハットトリックで飾りました。「誰もが私がこのシーズンで離れることを知っていたので、個人的にもいい形で終わりたいと考えていました。ゲームが始まり、前半でおそらく3ゴール入れていたと思います。最後は交代になりましたが、スタンドにたくさんのベルギーの旗が見えたので、私を見にきてくれたのだとわかりました」伝説によれば、その試合の前夜には一息早く祝杯があげられていたそうです。アザールは笑いながら答えています。「パーティというほどではありません。でも3位が確定していたので、他のプレイヤーと一緒に夜を過ごそうということになりました。試合の前の日によく寝ていなかったというのは本当です!」

Nike Mercurial Vapor VIII Clash

Chelsea Debut - チェルシー・デビュー
神経をすり減らすようなロンドンへの移籍にもかかわらず、アザールは最初の親善試合とリーグ戦初戦でも、対照的なカラーが鮮やかなマーキュリアルヴェイパーVIIIクラッシュ・パックでゴールを決めています。2012年の夏のことは彼も鮮明に記憶しています。「全てが夢のようなことでした。スタンフォードブリッジでプレーして、ファンの目の前でスコアを決めるなんて。スタジアムの中に限らず、ゲームの後でも、通りを歩くファンたちが祝福をしているのはとても嬉しいことでした」

Nike Mercurial Vapor IX

Hat Trick for Chelsea - チェルシーでのハットトリック
チェルシーでもう一つの思い出は、経験を豊かにしたアザールが2014年初め、スピードコントロールを採用したマーキュリアルヴェイパーIXで、プレミアリーグで初めてのハットトリックを決めたことです。「チェルシーでのハットトリックは1度しかありませんから、しっかり覚えています。ホームで、全てがうまくいっていた試合、自分が飛んでいるように活躍できました。やること全てがうまくいった試合です」

Nike Mercurial Vapor X

Title Winning Goal - リーグ・ウィニングゴール
チェルシーファンにとってマーキュリアルヴェイパーXの鮮やかなレッドは栄光を意味するかもしれません。ただし自分に厳しいアザールにとって、2015シーズンのリーグタイトルをとった決勝ゴールも自分の眼鏡にかなわないものだったのです。「確かにタイトルを決めるスコアを入れましたが、その前にペナルティを外しているんです。自分で決めるはずが外してしまった。ただ跳ね返ってきたボールを、頭で決めることができたのはよかった。最も美しいゴールとは言えないものの、重要なゴールでした」彼は今でも、ペナルティエリア内での技術を磨いています。「私には自分のスタイルがあります。まずゴールキーパーが動き出すのを待ってから動くんです。ただ、もう全てのゴールキーパーが私の動きをわかっているので、そろそろ少し変えないと、と思います」

Nike Mercurial Vapor XI

The favorite Goal - 一番好きなゴール
美しいゴールの条件を明確にしている一方、アザールにも好みはあります。ロンドンダービーでの衝撃的なゴールは一つ飛び抜けていたと彼は言います。2016年2月の、プレイヤーのスタイルと技術を見せしめるような卓越したゴールでは、マーキュリアルヴェイパーXIも存在感を見せています。「ダービーはいつも重要な試合です。相手もいいクラブですし、初戦は負けていたのでリベンジが必要でした。そこで3-1で勝つことができた」彼は当時のことを説明します。「ボールを前に持って行こうとしていました。ドリブルで何人かを抜いて、決めようと。最後は幸運にも恵まれましたが、何より大事なことはボールがしっかりとゴールに入ったということです」

というわけで、アザールが今週末から着用する予定の『マーキュリアル ヴェイパー フライニット ウルトラ』。

一般に販売されるのは、全世界1500足限定のアザール着用モデルと、全世界2500足限定のブラックアウトモデルだ。

いずれも9月22日(金)からNike.comや一部専門店で発売される。