20〜30代の独身女性の彼氏がいない確率が50%を超える今。いつの間にやら少数派になった彼氏持ちの女性の中には、彼氏はいるもののセカンドポジションのまま、いつまでたってもファースト(本命)になれない女性たちがいる。彼女たちが本命になれない原因は何なのでしょうか……。彼女たちの過去の恋愛から、その原因を探っていきます。

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今回お話を伺ったのは、都内の印刷関連の企業で働いている太田未来さん(仮名・32歳)。肩まである、明るい栗色のストレートヘアに、全体的にふくよかな体形を総柄のワンピースでうまく隠しており、柔らかそうな女性らしい雰囲気を感じます。「ちっとも痩せないんです。ご飯もおいしいんですけどね(笑)」と、明るく語るその姿は好感が持てました。そんな彼女のセカンド気質はどこにあるのか――。生い立ちや、学生時代の恋愛から話を伺っていきます。

「出身は神奈川県で、両親と2歳下の妹の4人家族です。父親はサラリーマン、母親はパート勤務を以前はしていました。妹とは仲は良かったんですが、周りからはよく比べられてきました。妹はすごくかわいい顔をしているんですよ。私は小学生の頃からぽっちゃりしていたんですが、妹は華奢で細身体形。小さい頃はよく家まで妹のことを好きな男子が告白しに来ていたぐらいモテモテでした。卑屈にならなかったのは、私のほうが頭が良かったからかな。唯一妹に勝てる部分でしたね。でも、学年では真ん中ぐらいです。妹が勉強できなかったんですよ。まぁ、そこがかわいかったんですけどね」

初めて彼氏ができたのはいつですか?

「高校2年生の時です。私は野球部のマネージャーをしていたんで、相手は野球部の部員でした。顔は全然タイプじゃなかったし、2年だったのに補欠で目立つタイプの子じゃなかったんですが、私を女の子扱いしてくれたんです。私は高校の時にはさらに体重が増えちゃって、みんなから体型をいじられるようになっていました。いじめではなく、明るい感じでひどいことを言われるみたいな感じだったんです。私も笑顔で対応していたんですが、たまに辛くなることもあって……。そんな中、彼は唯一重い荷物を持ってくれたり、しんどそうにしてたら気遣ってくれていました。そこに惹かれてしまって……。

彼とは部活の打ち上げで私のほうから告白して付き合いました。冷やかされるのは嫌だったので、みんなには内緒で付き合いましたね。見つからないように遠出してデートしたり、私の女友達に協力してもらってグループで出かけたり、必死に隠したので、結局誰にもばれませんでした。でも、彼は地方の大学へ進学してしまって、遠距離が続かなくて別れてしまいました。地方で好きな人ができたと、振られちゃいました」

未来さんは都内の大学へ進学。大学時代は好きな人はできるものの、恋愛には発展しなかったそうです。

「大学では男女共に友達は多くできました。でも、それだけでしたね。出会いがあるかもと、テニスサークルや飲み会サークルなどに入ったんですが、みんなに友達扱いしか受けなかったです。私も大学では女性らしいキャラでいきたいなと最初こそ思っていたんですが、やっぱり体型のことをいじられたら明るく返すしかなくて……。

これでも小さい頃から、ありとあらゆるダイエットに挑戦していました。りんごダイエット、朝バナナダイエットとかを試しても、最初こそ3キロほどはすぐに落ちるのに、その後の停滞中に諦めちゃって……。たまにぽっちゃりしている女性のほうが好きだと言い寄ってくる男性もいたんですが、私の好きなタイプではなくて……。大学では2歳上の先輩を好きになったんですが、何もなかったです。あまりに脈がなさそうで、告白なんてできないですよ……」

就職先ではやりがいを感じていた矢先に……。

大学を卒業後は、都内の旅行会社に就職。窓口を担当となり、持ち前の社交性を生かすことができて仕事は楽しかったそう。

「仕事は本当に楽しかったです。このふくよかな体型も、優しそうとかプラスになって、毎回私に頼みに来るお客様もいたんですよ。まだ24、5歳だったんですが、接客業は天職だと思っていました。

でも、そんな時に体調を崩してしまって……。入院、手術、リハビリなどで仕事を休職することになったんです。仕事は半年ほどで復帰したんですが、復帰後も体調が悪い日などが続くことがあり、早退や欠勤を繰り返していました。そんな満足に働けなくなったことで迷惑をかけているのが辛くなって、仕事を辞めました。その後は療養という名目だったんですがほぼ引きこもりでしたね……。

2年ほどそんな生活を続けていたら、大学時代の女の先輩が心配して、仕事を紹介してくれたんです。仕事はアルバイトから始めることになり、そこで1歳年下の男性と出会いました。彼と仲良くなって友情を感じていたのに、気づいたら好きになっていて、女性としてどうしても見てもらいたくて、ある条件から男女関係が始まりました……」

入院、療養生活を経て、やっと新しい仕事をする決意を固めた未来さんですが、仕事先で出会った男性によって真っすぐだと思っていた人生は大きく曲がっていきます。

再出発を誓った新しい会社で出会った彼。なんでも相談し合える彼に芽生えた恋心が、悪い方向へ進み出してしまい……。〜その2〜に続きます。