U-16日本女子代表(リトルなでしこ)が出場するAFC U-16女子選手権 2017が今月10日にタイで開幕する。大会は日本を含む8チームが参加。上位3チームに18年11月にウルグアイで開催されるU-17女子W杯への出場権が与えられる。

 リトルなでしこは過去に同大会で3回の優勝を誇っている。しかし前回15年大会は決勝で北朝鮮に敗れ、翌年のU-17W杯でも決勝で北朝鮮に敗れて涙をのんだ。

 ライバルである北朝鮮とは今大会はグループリーグで対戦予定。楠木直木監督も「北朝鮮戦に関しては、リベンジという気持ちがあります。この世代はU-14の時に一度対戦して、0-3で負けています。スピード、パワーで『リトルなでしこ』らしいサッカーができないと次はないと思っています」と気合十分に話している。

 本大会では北朝鮮のほかにグループリーグでオーストラリア、バングラディシュと戦う予定。グループリーグの上位2チームが準決勝に進み、優勝を争うことになる。日本戦全試合はCS放送のテレ朝チャンネル2で生中継される。

【日本の日程(日本時間)】

▽グループリーグ

9.11 21:00 vsオーストラリア

9.14 19:00 vsバングラディシュ

9.17 20:00 vs北朝鮮

9.20 準決勝

9.23 決勝