<世界中から愛されたダイアナは、20年前に36歳で非業の最期を遂げた。英王室に嫁いで苦しいことも多い、短い人生だった>

8月31日は、ダイアナ元皇太子妃が亡くなって20年目の節目となる日だ。ダイアナは、現在の王位継承順位第2位のケンブリッジ公爵ウィリアム王子、そして弟のヘンリー王子の母にあたる。

ダイアナは生前、慈善事業家、セレブリティ、人々にとってのロールモデル(模範)、そしてそれまでとは全く異なるタイプの王室の一員として、イギリスの公人の中でも並外れて大きな役割を果たした。

心をむしばんだ結婚生活

ダイアナは、イギリス貴族の家系に生まれた。1975年に父親のエドワード・ジョン・スペンサーがスペンサー伯爵位を自らの父から継承したのに伴い、ダイアナも「レディ・ダイアナ・スペンサー」の称号を得た。

ダイアナが世の注目を一身に集めるようになったのは1981年のこと。この年に、王位継承順位第1位のチャールズ皇太子との婚約が発表され、2人は同年7月に結婚した。この結婚により得た「プリンセス・オブ・ウェールズ」の称号を、ダイアナはのちの離婚後も使い続けることになる。

2人の交際をめぐるメディアの報道は過熱した。これには、チャールズ皇太子がダイアナより13歳年上だったことや、真面目で格式張った皇太子には、ファッションやポップカルチャーに興味を持つ、はるかに若い女性は不似合いなのではないかとの懸念も一役買っていた。

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こうした周囲の懸念は的中する。2人の結婚生活は不幸なものとなり、チャールズ皇太子は、結婚前に交際していたカミラ・パーカー・ボウルズとの関係を再開させたのだ。カミラはのちにチャールズ皇太子と再婚し、現在はコーンウォール伯爵夫人となっている。ダイアナ自身も、騎兵連隊将校のジェームズ・ヒューイットと、密かに不倫関係を結んでいた。

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このように不仲だったとはいえ、ダイアナはチャールズ皇太子との間にウィリアムとヘンリーという2人の息子をもうけた。生前、ダイアナは2人の王子について「安心して暮らせる環境で息子たちを育てたい」と述べ、自らの子育ての様子をこう語っている。「子どもたちをぎゅっと抱きしめ、夜には添い寝もしている。息子たちには常にたっぷりと愛を与え、大切にしている。これはとても大切なこと」

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しかし、絶え間ないメディアからの圧力や、皇太子との辛い関係が、次第にダイアナをむしばんでいった。まだ一般的にはメンタルヘルスの理解が進んでいない時代に、ダイアナは心を病み、過食症や摂食障害に苦しんだほか、自傷行為に走ることもあった。

ジョシュ・ロウ