石川金網の「おりあみ/ORIAMI」

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 金網折り紙「おりあみ/ORIAMI」をご存じだろうか――。

 これは、日本の伝統文化「折り紙」を金網で実現する世界初の技術だ。開発したのは、東京・荒川区の石川金網。金網やパンチングメタルの専門メーカーだ。

 布のようにしなやかな金網を使い、固い紙でつくる折り紙と同様に制作可能な「おりあみ/ORIAMI」。現在、EC(電子商取引)サイトを中心に販売しており、今後は世界に向けて拡大販売する方針だ。下町の知られざる企業が開発した「おりあみ/ORIAMI」は、なぜ生まれたのか。同社の石川幸男社長に話を聞いた。

●職人の遊び心から誕生した逸品

――まず、「おりあみ/ORIAMI」開発の経緯からお願いします。

石川幸男氏(以下、石川) リーマン・ショックのとき、お客様の需要がほぼなくなって当社の業績は悪化し、開店休業状態が続きました。既設の仕事はいうまでもなく、新規の受注もない状態がしばらく続き、大変困っていました。

 当時、同じような状況の会社は多くあったのではないでしょうか。知り合いの会社は火曜と木曜は自宅待機していましたが、「このまま、どんどん景気が悪くなるのか」と誰もが不安だったと思います。そこで、当社では金網を活用して新規のマーケットを模索していました。

 以前、東京都内の中小企業とデザイナーの協働を目的とした企業参加型コンペティション「東京ビジネスデザインアワード」に出展し、入賞したことがあります。その際、多摩美術大学と連携して自社製品を見直し、「新しい製品を開発できないか」と考えました。

 その後、荒川区の産業展に繰り返し出展した金網製品が好評で売り切れました。次に、世界最大級のハンドメイドイベント「日本ホビーショー」に出展したところ、ORIGAMIアーティストの宮本眞理子氏と出会いました。宮本氏に折っていただいた折り紙が素晴らしい出来映えだったので、日本折紙協会の監修と宮本氏による技術指導を経て「おりあみ/ORIAMI」の完成に至りました。

――「おりあみ/ORIAMI」の特徴や概要を教えてください。

石川 まず、布のようにしなやかな金網を使い、紙で折る折り紙と同様に制作可能な点です。金属の持つ剛性と極細線の特徴によって、紙を使用したときと比べて、しっかりと形状を保ちます。

 小物入れや整理箱などの文具としても使用できます。また、金属でできた折り紙は、半永久的に鑑賞することができます。日本の町工場の職人の高い技術によって実現した逸品であり、熟練職人の遊び心から誕生した製品といえます。

 金網は、線と線で織り上げた織物です。なかには、髪の毛よりも細い20ミクロンの線もあります。平織、綾織、畳織など繊維と同じく多様な織り方があります。材質もステンレス、銅、真鍮、アルミニウム、チタニウムなど多岐にわたります。

 これらの織り方、材質、線の太さを考慮して、数十種類の金網折り紙をつくりました。2015年12月に発表して、現在に至ります。

●下町発の「おりあみ/ORIAMI」がミラノへ

――販売については、どのように行っていますか。

石川 「Yahoo!ショッピング」などのECサイトが中心です。ほかには、伊勢丹や東急ハンズで実演販売を行っています。東京・下町の台東区、荒川区、足立区、墨田区、葛飾区の行政が推進する「産業活性化プロジェクト」の一環として開催される「TASKものづくり大賞」でも、「おりあみ/ORIAMI」は表彰されました。

 また、16年には「世界発信コンペティション」で「東京都ベンチャー技術奨励賞」を受賞しています。これは、「製品・技術(ベンチャー技術)部門」「サービス部門」の2つの分野でコンペを実施し、革新的で将来性のある製品・技術やサービスに対して、開発・販売等奨励金を交付するというものです。

 ただ、「おりあみ/ORIAMI」がすぐに当社の収益の柱になるわけではありません。専門の人員を配置しているわけではないため、当面はECサイトで販売実績を積み上げていくつもりです。サイトでは外国語での発信も行っていますが、まだ大きな実績には至っていません。今後は、海外のアマゾンでの販売を検討しており、世界に向けて販路を拡大して固定客を獲得する予定です。

――今年4月にイタリア・ミラノで開催された「JAPAN DESIGN WEEK in Milano 2017(ミラノ・デザインウィーク2017)」にも出展していますね。

石川 国際ファッションセンター(KFC)とクリエイティブチーム「SELF」は、東東京の優れたものづくり企業と共に「東東京モノヅクリ商店街」を立ち上げました。デザイナーと企業が協働してものづくりを紹介する場です。

 そこで、東京デザインウィークの方と知り合う機会があり、「ミラノで『デザインウィーク』が開催されるから、出展してみませんか」と紹介を受けたのです。2月に出展を決めてから急いで準備をして、無事成功に終わりました。開催場所は有名なトリエンナーレデザイン美術館だったため、「おりあみ/ORIAMI」の評価が上がり、マーケティングとしても大きな手応えを感じました。

――あらためて、今後の展開についてはいかがですか。

石川 海外にECサイトの拠点を設置して、アーティストの方々との連携を深めていきたいと考えています。今、クウェートのアーティストと親交を深めて「おりあみ/ORIAMI」をPRしていただいています。

 将来的には「おりあみ/ORIAMI」のファンクラブを結成し、懇親会や展示会、「おりあみ/ORIAMI大賞」などのコンペを開催していきたいです。

――ありがとうございました。
(構成=長井雄一朗/ライター)