90年以上もの歴史がある金冠堂の主力商品「キンカン」(画像は同社のHPより)

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 昔から変わらぬ「キンカン塗って、また塗って」のフレーズで知られる、90年以上もの歴史がある金冠堂の主力商品「キンカン」ですが、「その効果って実際どうなの?」と疑問に思ったことはありませんか?
 
 キャップを開けた瞬間、ツーンと鼻に突き刺さるような臭いがキンカンの特徴ですが、添付文書によると、主成分は「アンモニア水」が21.30ml、次いで「d-カンフル」が2.41g、「ℓ-メントール」が1.97g、「サリチル酸」が0.57g、「トウガラシチンキ」が0.35mlです。

「キンカン」には肌に刺激のあるものばかりが配合

 アンモニア水は、小中学校の理科の実験で一度は嗅いだことがあると思いますが、強烈な臭いを出すアレです。d-カンフルとℓ-メントールはスーッとする効果を持ち、サリチル酸は湿布などに良く使われている、あの独特な臭いを放つ薬品です。トウガラシチンキは、その名の通りトウガラシから作られるチンキで、もし舐めたら非常に辛い成分です。

 これらの成分をパッと見ただけでもわかると思いますが、非常に肌に刺激のあるものばかりが配合されています。

なぜまったく関連性のない「虫刺され」と「肩こり」「腰痛」が効能に並んでいるのか?

 効能を見てみると「虫刺され、かゆみ、肩こり、腰痛、打撲、捻挫」とあります。なぜまったく関連性のない「虫刺され」と「肩こり」や「腰痛」などが効能に並んでいるのでしょうか?

 キンカンのホームページには、その特徴として「すばやく患部の熱を奪い去り、皮ふの知覚マヒや血行促進等により、鎮痛・鎮痒・消炎作用を示し、虫刺され、かゆみ、肩こり、腰痛、打撲、捻挫に対して優れた効果を発揮します」と書かれています。

 それぞれの成分を特徴に当てはめてみると、「患部の熱を奪い去る=アンモニア・メントール・カンフルの気化」「血行促進=トウガラシチンキ・メントール・カンフルの熱感・冷感刺激」「消炎作用=サリチル酸の抗炎症作用」という感じになります。

 このように当てはめてみると、幅広い効能に納得できなくはないですが......。

なぜ何度も塗らなくてはいけないのか?

 アンモニア水がなぜ虫刺されに効くと言われているのか? これには諸説あり「アンモニアには毒液中の酸の中和や蛋白室を分解する働きがある」、あるいは「アンモニアによる局所刺激で痒みなどの伝達を抑制する」などといわれています。

 今の若い人は聞いたことがないと思いますが、昔はハチに刺されたら消毒と抗炎症のために「おしっこ」をかけると良いという、信じがたい都市伝説がありました。

 しかし、抽出されたばかりの尿の中にはアンモニアはほぼ含まれておらず、さらに言えば、アンモニアは皮膚に吸収されにくい。仮にハチの毒素に効果があったとしても、毒針によって注入された毒素まで到達しにくいため、細菌感染のリスクを冒してまで行う利点はまったくありません。

 虫刺されの効能がある医療用アンモニア水(原液を5〜10倍に希釈)の注意書きには、「刺激作用を有するので、長期又は同一部位に反復しないこと」と書かれています。

 しかし、キンカンには......。あのフレーズをもう一度、思い出してください。「キンカン塗って、また塗って」ですね。

 医療用のものには「反復しないこと」と書かれているにもかかわらず、キンカンのホームページには「乾かしては塗り、乾かしては塗りを1日に5〜6回繰り返して下さい」と書かれています。医療用とキンカンとは、まったく逆のことを言っているわけです。

 キンカン側の見解としては「溶剤にアルコールを使用し、気化しやすい設計となっているため、アンモニアが皮膚上に留まる時間が短くなっており、通常の使用において、接触性皮膚炎が起こる可能性は低くなっている」とのことです。

 「可能性が低い」ということは、「0ではない」ということなので、皮膚が敏感な人やむやみやたらにつけまくるという人は、注意したほうがいいでしょう。

昔は「火傷・神経痛・リウマチ・しもやけ、皮膚炎」にも効く万能薬だった?

 肌に刺激のあるものばかりが配合されている第2類医薬品のキンカン――。「昔からあるものだから安心」という先入観は捨てて、塗り過ぎている人は一度考えてみて下さい。「キンカン塗って、また塗って」......、だとしても、何度も何度も塗り続けますか?

 雑学ですが、かつてキンカンには、現在、記されている効能のほかに、「火傷・神経痛・リウマチ・しもやけ、皮膚炎(水虫・いんきん・あせもなど)・切り傷」というものがありました。昔は何にでも効く万能薬という触れ込みだったようですが、効能の再評価を行なって現在の記述に変わったようです。

 よくよく考えてみると、刺激性のある成分ばかり入っている薬品を、水虫・いんきん・あせも・切り傷なんかに塗ればどうなるか、一目瞭然ですね?

水谷光佑(みずたに・こうすけ)
日本で登録販売者としてOTC医薬品販売に従事。その後、視点を人から動物へ移し、動物医療の勉強のためオーストラリアに留学。現在も、新米登録販売者の相談をオンラインで受け付け、人材育成に従事している。